Thông Luận

Cơ quan ngôn luận của Tập Hợp Dân Chủ Đa Nguyên

Ai sẽ thay thế ông Trump, cuộc bầu cử có bị hoãn không, việc bỏ phiếu qua thư đang diễn ra thì sao... là hàng loạt câu hỏi được đặt ra.

trump1

Tổng thống Trump và Phó Tổng thống Pence chính thức được Đảng Cộng hòa đề cử vào tháng Tám

Chỉ vài tuần nữa là diễn ra cuộc bầu cử tổng thống, Donald Trump đã có kết quả xét nghiệm dương tính với virus corona.

Tổng thống sẽ bỏ lỡ những sự kiện chiến dịch nào ?

Ông Trump được yêu cầu phải tự cách ly 10 ngày kể từ khi nhận được kết quả dương tính vào 1/10, vì vậy ông vẫn có thể tham gia cuộc tranh luận tổng thống tiếp theo, dự kiến 15/10.

Một cuộc vận động dự kiến diễn ra ở Florida vào thứ Sáu đã bị hủy. Cuộc gọi hội nghị video với những người cao niên dễ bị tổn thương cũng vậy.

Ông Trump có các cuộc vận động khác được lên kế hoạch trong thời gian này, giờ sẽ phải hủy bỏ hoặc hoãn lại.

Cuộc bầu cử có thể bị trì hoãn trong những trường hợp nào ?

trump2

Ông Trump mang khẩu trang đến cuộc tranh luận đầu tiên với Biden nhưng lại không đeo

Khoảng thời gian tự cách ly của Tổng thống Trump rõ ràng có ảnh hưởng đến khả năng tranh cử của ông.

Vì vậy, câu hỏi đã được đặt ra là liệu cuộc bầu cử có thể bị trì hoãn hay không, và điều này có thể xảy ra như thế nào.

Cuộc bầu cử tổng thống Hoa Kỳ được tổ chức theo luật vào thứ Ba sau ngày thứ Hai đầu tiên của tháng 11, bốn năm một lần - vì vậy năm nay là vào ngày 3/11.

Việc thay đổi ngày sẽ phụ thuộc vào các nhà lập pháp Hoa Kỳ chứ không phải tổng thống.

Việc này sẽ yêu cầu đa số ở cả hai viện của Quốc hội bỏ phiếu ủng hộ bất kỳ sự thay đổi ngày nào. Điều đó khó có thể xảy ra, vì sẽ phải thông qua Hạ viện do đảng Dân chủ kiểm soát.

Ngay cả khi được thay đổi, hiến pháp Hoa Kỳ quy định rằng một chính quyền tổng thống chỉ tồn tại trong bốn năm. Vì vậy, nhiệm kỳ của Tổng thống Trump sẽ tự động hết hạn vào trưa ngày 20/1/2021.

Thay đổi ngày này sẽ yêu cầu sửa đổi hiến pháp. Điều này sẽ phải được sự chấp thuận của 2/3 trong số các nhà lập pháp Hoa Kỳ hoặc các cơ quan lập pháp cấp bang, sau đó là 3/4 các bang của Hoa Kỳ - điều này một lần nữa khó xảy ra.

Điều gì sẽ xảy ra nếu Tổng thống Trump mất sức lao động ?

trump3

Hiện tại, Tổng thống Trump được cho là có "các triệu chứng nhẹ", nhưng nếu ông ấy bị ốm quá nặng để thực hiện nhiệm vụ của mình, thì đây là điều mà hiến pháp Mỹ quy định :

Tu chính án thứ 25 cho phép tổng thống chuyển giao quyền lực cho phó tổng thống, có nghĩa là Mike Pence sẽ trở thành quyền tổng thống. Khi khỏi ốm, ông Trump có thể giành lại vị trí của mình.

Nếu tổng thống quá ốm để giao quyền, nội các và phó tổng thống có thể tuyên bố ông không thể tiếp tục và ông Pence sẽ đảm nhận vai trò này.

Nếu ông Pence cũng trở nên mất khả năng lao động, theo Đạo luật Kế vị Tổng thống, Nancy Pelosi, Chủ tịch Hạ viện - một đảng viên Dân chủ - sẽ là người tiếp theo, mặc dù các chuyên gia hiến pháp cho rằng việc chuyển giao quyền lực như vậy sẽ thúc đẩy các cuộc chiến pháp lý.

Nếu bà Nancy Pelosi không muốn hoặc không thể đảm nhận vai trò này, nó sẽ được giao cho một Thượng nghị sĩ cấp cao của Đảng Cộng hòa, hiện là Charles E Grassley 87 tuổi. Điều này cũng gần như chắc chắn sẽ phải đối mặt với những thách thức pháp lý.

Ông Donald Trump hiện sức khỏe ra sao ?

trump4

Bác sĩ của ông Trump, Sean Conley, cho biết tổng thống "không cần phải tiếp oxy, nhưng tham khảo ý kiến của các chuyên gia mà chúng tôi đã chọn để bắt đầu liệu pháp Remdesivir. Ông ấy đã hoàn thành liều đầu tiên và đang nghỉ ngơi thoải mái".

Các thử nghiệm cho thấy Remdesivir, ban đầu được phát triển như một phương pháp điều trị Ebola, phá vỡ khả năng nhân đôi của virus và có thể cắt thời gian của các triệu chứng.

Trước đó, vào thứ Sáu, bác sỹ Conley cho biết tổng thống đã "được dùng một liều 8g cocktail kháng thể Regeneron như một biện pháp phòng ngừa" tại Nhà Trắng.

Các kháng thể bám vào virus corona, bảo vệ các tế bào của cơ thể và làm cho virus dễ nhìn thấy hơn đối với hệ thống miễn dịch.

trump5

Thông báo của bác sĩ riêng cho Tổng thống Trump do Nhà Trắng công bố

Tuy nhiên, việc điều trị bằng thuốc này vẫn còn đang thử nghiệm và chưa được các cơ quan quản lý chấp thuận. Mặc dù có rất nhiều hy vọng vào phương pháp điều trị này, một số bác sĩ đã bày tỏ lo ngại về việc sử dụng Regeneron cho tổng thống ở giai đoạn này.

Bác sỹ Conley nói rằng ông Trump cũng đang dùng kẽm, vitamin D, famotidine, melatonin và aspirin.

Nếu Trump không thể ứng cử thì sao ?

trump6

Phó Tổng thống Pence sẽ đảm nhận nhiệm vụ tổng thống nhưng sẽ không tự động trở thành ứng cử viên của Đảng Cộng hòa

Nếu vì bất kỳ lý do gì, một ứng cử viên được một đảng chọn làm ứng cử viên tổng thống không thể hoàn thành vai trò đó, thì một số thủ tục sẽ có hiệu lực.

Mặc dù Phó Tổng thống Mike Pence ban đầu sẽ đảm nhận nhiệm vụ tổng thống, nhưng ông không nhất thiết phải trở thành ứng cử viên tranh cử của đảng Cộng hòa - vì họ đã chính thức đề cử ông Trump.

Theo quy định của đảng này, 168 thành viên của Ủy ban Quốc gia Cộng hòa (RNC) sẽ bỏ phiếu để bầu ra một ứng cử viên tổng thống mới, với Mike Pence là một trong những ứng cử viên có khả năng.

Nếu ông Pence được chọn, một người đồng hành mới sẽ phải được chọn.

Cả Đảng Dân chủ và Đảng Cộng hòa đều chưa từng thay thế ứng cử viên tổng thống của họ sau khi chính thức chọn họ.

Còn bỏ phiếu sớm thì sao ?

Theo các chuyên gia, điều này sẽ gây ra nhiều bất ổn vì hàng triệu phiếu bầu qua bưu điện đã được gửi đi với tên của các ứng cử viên do đảng của họ đề cử.

Bỏ phiếu trực tiếp sớm cũng đã bắt đầu ở một số tiểu bang.

Việc bỏ phiếu có thể sẽ tiếp tục với tên của ứng cử viên mất khả năng vẫn còn trên lá phiếu, Rick Hasen, giáo sư luật tại Đại học California, Irvine, viết.

Nhưng sẽ có câu hỏi về việc liệu luật tiểu bang có cho phép những người được đề cử bỏ phiếu trong cử tri đoàn Hoa Kỳ - được gọi là đại cử tri tổng thống - bỏ phiếu cho ứng cử viên thay thế hay không.

Còn việc đổi tên ứng cử viên, nếu một người xin rút thì sao ?

"Tổng thống Trump gần như chắc chắn sẽ vẫn có tên trong lá phiếu, bất kể điều gì xảy ra", Richard Pildes, một giáo sư luật có chuyên môn về bầu cử, viết.

Ông chỉ ra về lý thuyết, Đảng Cộng hòa có thể xin lệnh tòa để thay đổi tên của một ứng cử viên, nhưng trên thực tế sẽ không có đủ thời gian.

Nguồn : BBC tiếng Việt, 03/10/2020

********************

Covid gây nguy hiểm tới đâu cho sức khỏe ông Trump?

James Gallagher, BBC, 03/10/2020

Tổng thống Donald Trump rõ ràng có nhiều yếu tố nguy cơ cao - bao gồm tuổi tác, cân nặng và giới tính nam - tất cả đều làm tăng khả năng ông bị nhiễm virus corona nặng.

trump7

AP và New York Times đưa tin ông Trump có 'triệu chứng nhẹ'

Ông Trump năm nay 74 tuổi, nặng 110 kg và cao 1m90. Chỉ số Khối Cơ thể (BMI) của ông là trên 30, như vậy theo định nghĩa y khoa là béo phì.

Giờ đây ông thử dương tính với virus corona, điều đó có ý nghĩa thế nào?

Tuổi tác là một yếu tố quan trọng liên quan đến việc bị nhiễm nặng, dẫn tới nằm viện và tử vong trong một số trường hợp.

"Nhưng hầu hết những người bị nhiễm đã khá lên", BS Bharat Pankhania, từ trường y thuộc Đại học Exeter nói với BBC.

Một phân tích của hơn 100 nghiên cứu với dữ liệu từ khắp thế giới cho thấy nguy cơ bị bệnh cho trẻ em và người trẻ là rất thấp.

Tuy nhiên, ở tuổi 75, ước tính 25 người nhiễm virus thì có một người tử vong. Tỷ lệ này là một trong bảy đối với người trên 85 và một trong bốn với người trên 90 tuổi.

trump8

Biểu đồ về tỷ lệ tử vong theo độ tuổi. Nguồn : Levin et al. Dartmouth Colleage

Một mô hình tương tự được Trung tâm Kiểm soát Dịch bệnh CDC của Mỹ làm.

Theo đó tám trên 10 ca tử vong ở Mỹ là người ở độ tuổi trên 65. Và những người trong độ tuổi ông Trump có nguy cơ phải cần chăm sóc ở bệnh viện lớn gấp 5 lần những người ở độ tuổi 20.

Nguy cơ tử vong của độ tuổi ông Trump lớn gấp 90 lần người ở độ tuổi 20.

Hiện chưa rõ lý do của điều này chủ yếu do ở người già, hệ miễn dịch hoạt động kém hiệu quả hơn, hay nói chung là người già có sức khỏe kém hơn

"Tuổi cao cũng thường gắn với bệnh tim mạch, bệnh về phổi, tiểu đường type 2, nên thật khó mà biết rõ liệu tuổi tác hay các bệnh đi kèm [gây ra điều này]", Giáo sư Ravindra Gupta từ Đại học Cambridge nói.

trump9

Bị béo phì cũng thường dẫn tới nhiều bệnh nặng khác.

Một nghiên cứu của Cơ quan y tế Công xứ Anh kết luận rằng thừa cân làm tăng khả năng người nhiễm Covid phải vào khu hồi sức cấp cứu và khả năng tử vong.

Mỡ trong cơ thế có thể ảnh hưởng đến tế bào bạch cầu của hệ miến dịch, làm tăng độ viêm nhiễm trong cơ thể. Viêm nhiễm quá nhiều là lý do bệnh có thể làm chết người.

Trong làn sóng dịch đầu tiên, nhiều nam giới hơn phụ nữ cần nằm viện, và số ca tử vong ở nam chiếm 60%.

"Có sự khác biệt về miễn dịch giữa nam giới và phụ nữ", Giáo sư Ravindra Gupta.

Nhưng nam giới thường có sức khỏe kém hơn.

Giáo sư Pankhania nói thêm: "chúng ta biết rằng hai yêu tố là nam giới và tuổi cao thường dẫn đến bệnh nặng hơn, nhưng điều đó không có nghĩa tất cả đàn ông lớn tuổi đều bị bệnh nặng".

Vậy điều này có ý nghĩa gì cho Tổng thống Trump ?

Rất nguy hiểm khi đồn đoán về việc virus sẽ ảnh hưởng tới từng cá nhân ra sao.

Tất cả những điều bạn đọc là bức tranh tổng thể - một mô hình cho người dân khắp thế giới - chứ không phải là dự đoán đây sẽ là điều xảy ra cho vị tổng thống Mỹ.

Sức khỏe của mỗi người 74 tuổi một khác và các bệnh khác có ảnh hưởng rất lớn tới nguy cơ bị bệnh nặng hay nhẹ do virus.

"Chỉ vì ông ấy có các yếu tố nguy cơ cao không có nghĩa là ông sẽ có triệu chứng, đổ bệnh nặng hay phải đầu hàng trước virus", BS Nathalie McDermott từ Đại học King's College London nói.

Bà nói thêm : "Ông ấy cũng là tổng thống của Hoa Kỳ, nên ông ấy sẽ được điều trị tốt nhất thế giới nếu ông ấy bị ốm".

James Gallagher

Phóng viên Y tế và Khoa học

Nguồn : BBC, 03/10/2020

Published in Diễn đàn

Donald Trump, một công dân lương thiện hay một tỉ phú nghèo ?

Nhã Duy, 29/09/2020

Câu nói phổ biến với dân Mỹ được trích từ ý của Benjamin Franklin thường được nhiều người nhắc là, "thế giới này chẳng có gì chắc chắn, ngoại trừ cái chết và thuế". Dù nói thật hay đùa thì quả là vậy. Từ một học sinh trung học đi làm thêm kiếm dăm đồng, người nhân công hãng xưởng cho đến thương gia hay tổng thống, thuế là điều chẳng tránh khỏi với dân Mỹ. Ngoại trừ Tổng thống Donald Trump, vị Tổng thống Hoa Kỳ kiêm một tỉ phú thành công.

impot1

Phóng sự điều tra của tờ New York Times tung ra hồi cuối tuần qua đã làm dân Mỹ cùng thế giới phải sửng sốt về hồ sơ thuế má của Donald Trump trong hàng chục năm được trưng ra. Người ta không ngạc nhiên vì vấn đề minh bạch thuế má của Trump đã xuất hiện từ nhiều năm qua, rộ lên lúc ông ra tranh cử Tổng thống năm 2016 và kéo dài cho đến nay. Nhưng họ bất ngờ vì những số liệu, chi tiết được đưa ra đến mức khó tin : là một tỉ phú có thu nhập hàng trăm triệu đô la nhưng Trump không đóng thuế hàng chục năm và hai năm đầu làm Tổng thống chỉ đóng 750 đô la cho mỗi năm. Quả một cú "bombshell" !

Thuế vụ là điều phức tạp và cần chuyên môn sâu, bên cạnh những tổ hợp kế toán lớn còn có những luật sư chuyên môn về thuế vụ. Do đó việc một tỉ phú như Trump không đóng thuế nhờ khai thác hợp pháp những lỗ hổng của hệ thống thuế, hay bởi việc trốn thuế phi pháp là trách nhiệm kiểm toán và kết luận từ IRS và luật pháp. Tuy nhiên, từ hồ sơ của New York Times, người dân cũng có đôi khái niệm về việc làm ăn của Donald Trump là thế nào và có những điều gì đáng chú ý khi điểm qua một vài trong hàng ngàn số liệu mà New York Times đã đưa ra.

Vậy thì tại sao một tỉ phú như Donald Trump có thể không đóng thuế ?

Nguyên tắc chung về thuế trong thương mại là dựa trên lợi nhuận hay sự thua lỗ của một doanh nghiệp, được tính theo mức tổng thu trừ đi các chi phí. Nói đơn giản là khi có lợi nhuận sẽ phải đóng thuế và thua lỗ thì không. Trump và tập đoàn của ông đã sử dụng nguyên tắc này, khai thua lỗ để không phải chịu trách nhiệm thuế.

Không cần đến những luật sư am tường cách lách luật để né thuế, những tiểu thương bắt đầu chuyện làm ăn cũng có thể học được bài học cùng luật pháp căn bản từ những chuyên viên khai thuế cố vấn cho họ : IRS cho phép khai lỗ trong ba năm đầu tiên hoặc ba trong năm năm hoạt động.

Tập đoàn do Donald Trump làm chủ cũng vậy. Trump Organization sở hữu khoảng 500 công ty con và thực thể kinh doanh khác nhau, sử dụng chúng như cách khai thua lỗ để khấu trừ vào lợi nhuận của tập đoàn mẹ. Việc thành lập hàng trăm công ty như vậy, khai thua lỗ hay phá sản rồi tiếp tục tạo ra hàng trăm công ty con thay thế khác không phải điều tinh vi, khó khăn cho các tập đoàn hay cá nhân quyền lực nào đó muốn tránh né thuế. Các công ty con này có là công ty bình phong hay công ty ma hay không thì xem ra khó lòng cho IRS kiểm soát và kiểm toán được hết khi chúng được tạo ra ở khắp nơi trên thế giới.

Trump và tập đoàn của mình cũng sử dụng các khoản khấu trừ để giảm thuế. Theo New York Times thì nhiều khoản khấu trừ đã không được giải thích rõ ràng và nằm trong nghi vấn của IRS. Ví dụ như phí tư vấn chiếm tỉ lệ khá cao, đến gần 20% khoảng thu nhập. Có những lệ phí tư vấn được trả cho chính con gái của ông là Ivanka Trump, người đồng thời cũng là một cấp quản trị của tập đoàn Trump. Hay nhỏ hơn là như việc khấu trừ cả chi phí hớt tóc, trang điểm tóc cho Trump được khai khấu trừ 70 ngàn đô la và công ty Trump khấu trừ 95.464 đô la. Bên cạnh đó, việc mua nhà nghỉ mát, sử dụng các phương tiện di chuyển, giải trí xa hoa gia đình cũng được kê vào để giảm trách nhiệm thuế. 

Nói chung, bằng các cách khấu trừ, miễn giảm hay tín thuế khác nhau như vậy, trong năm 2018, thu nhập của Trump là 434,9 triệu đô la nhưng rốt cuộc hồ sơ cho thấy ông ta đã lỗ 47,4 triệu.

Tuy nhiên cuộc chiến pháp lý kéo dài gần 10 năm qua giữa Trump cùng IRS không đến từ việc ông khai lỗ và không đóng thuế mà đến từ việc Trump còn muốn lấy lại tiền của chính phủ, tức của người dân. Năm 2011, ông khai để lấy về tổng cộng 72,9 triệu đô la qua những khoản thua lỗ mới mà ông khai thêm. Đó là lý do mà IRS đã phải mở cuộc điều tra và tranh tụng cho đến nay.  

Ở đây có một điểm quan trọng cần ghi nhận riêng thêm nhân hồ sơ thuế vụ của Donald Trump. Đó là việc xung đột lợi ích của một nhân vật chính trị được dân cử, đặc biệt là vai trò của người đứng đầu quốc gia như Tổng thống Trump, vẫn tiếp tục sở hữu và chỉ đạo tập đoàn kinh doanh tư nhân lúc đương quyền.

Được những người ủng hộ ca ngợi về việc làm Tổng thống không lương, tuy nhiên các nguồn lợi từ chính các cụm kinh doanh của Trump làm chủ cho đến các mặt hàng mang thương hiệu Trump đã gia tăng bội phần nhờ vào cương vị Tổng thống. Như lệ phí hội viên sân golf Mar-a-Lago tại Palm Beach của ông đã được nâng giá gấp đôi, từ 100 ngàn đô lên 200 ngàn đô ngay sau khi Trump đắc cử làm một ví dụ. Hay như cao ốc Trump Tower tại New York đã tăng giá cho thuê rất cao trong vài năm qua.

Việc tăng giá này không ngăn cản giới tài phiệt, các tập đoàn thương mại cho đến các tổ chức liên đới chính trị, phái đoàn nước ngoài đã sử dụng chúng như phương tiện tiếp cận đến Tổng thống Trump cùng gia đình và giới thân cận của ông. Hay chính chính phủ cũng phải trả thêm rất nhiều tiền cho các cận vệ cùng nhân viên tùy tùng tháp tùng ông và gia đình trong hàng trăm chuyến đánh golf hay nghỉ mát tại những nơi thuộc quyền sở hữu của ông và gia đình.

Thứ nhì là các hồ sơ thuế cho thấy tổng thống Trump vẫn tiếp tục làm ăn và thu lợi từ nước ngoài trong khi đương nhiệm. Theo giới phân tích, đây là điều dễ dàng bị các quốc gia sở tại sử dụng như phương tiện tạo ra áp lực hay ưu đãi để đánh đổi các lợi ích ngoại giao hay gây ảnh hưởng đến an ninh quốc gia. Và trên thực tế, dù cuộc chiến tranh thương mại được nội các Trump thường xuyên sử dụng trước đại chúng thì điều này vẫn không ngăn cản tập đoàn Trump làm ăn với Trung Quốc hay nhập cảng hàng hóa từ quốc gia này. Theo hồ sơ xuất nhập cảng mà đài CNN đã có được, các khách sạn và sân golf của tập đoàn Trump vẫn đặt mua bàn ghế, kệ tủ từ Hoa lục.

Công bố rằng đã có trong tay hồ sơ thuế của Donald Trump một cách hợp pháp, phóng sự công phu từ một tờ báo uy tín và tầm cỡ với hàng trăm năm hoạt động như New York Times sẽ còn được đăng làm nhiều kỳ với hàng ngàn số liệu, chi tiết trong thời gian đến. Đây là cơ hội cho Donald Trump cùng tập đoàn của ông dễ dàng chứng minh đó có là nguồn tin chính xác hay không, một khi ông bạch hóa hồ sơ thuế của mình ra đối chất.

Còn ở đây, trong cuốn sách "Đã đến lúc cứng rắn" (Time to get tough) của Donald Trump được xuất bản vào năm 2011, ông kèn cựa cùng người dân nghèo rằng, "một nửa nước Mỹ không trả một xu thuế thu nhập nào. Đó là một trong những lý do nếu chi tiêu liên bang gia tăng là đầy nguy hiểm...". Rồi cũng chính Trump từng nói với ký giả Sean Hannity trên Fox News rằng, "ngay cả những người Mỹ không kiếm được nhiều tiền cũng phải đóng thuế như là một phần của cuộc chơi".

Vâng ! Có những người dân nghèo khó hay đang thất nghiệp không kiếm đủ tiền để phải đóng thuế. Còn hầu hết những người dân đang nhọc nhằn kiếm sống và đối diện những khó khăn kinh tế do cung cách điều hành và đối phó dịch bịnh của chính phủ gây ra vẫn đang đóng thuế, trích từ những đồng tiền mồ hôi của họ.

Còn Tổng thống Donald Trump, ông đang ở đâu ? Ông thuộc nhóm những người dân lương thiện có trách nhiệm đóng thuế cho quốc gia hay là một tỉ phú nghèo không đủ tiền đóng thuế ? Ông ở trong số một nửa nào và có là một phần của cuộc chơi không mấy gì thú vị với lắm nỗi gian nan vất vả mà người dân đang phải đối diện ?

Nhã Duy

(29/09/2020)

********************

Mỹ : Donald Trump không đóng thuế trong 10 năm ?

Tú Anh, RFI, 28/09/2020

Tổng thống Mỹ Donald Trump đóng thuế có đầy đủ hay không là nghi vấn được nói đi nói lại trong suốt 4 năm qua. New York Times, khắc tinh của chủ nhân Nhà Trắng, trong một cuộc điều tra đặc biệt tiết lộ tin chấn động : Donald Trump chỉ nộp cho sở thuế có 750 đôla, năm ông đắc cử. Trước đó 10 năm, ông không đóng một xu. Thực hư ra sao ?

trump1

Tổng thống Mỹ Donald Trump - Ảnh minh họa 

Từ New York, thông tín viên Loubna Anaki tường thuật :

"Một doanh nhân tỷ phú, nhiều xí nghiệp thành công… Đối với New York Times, hình ảnh mà tổng thống Donald Trump phô trương về cá nhân mình hoàn toàn xa với thực tế.

Nhật báo Mỹ cho biết được xem các tờ giấy khai thuế của nhân vật từng là trùm đầu tư địa ốc trong 20 năm và khẳng định là nhiều công ty của tổng thống Donald Trump gặp khó khăn, trong số khoảng một trăm công ty của ông .

Mỗi năm, Donald Trump khai thua lỗ nhiều hơn là có lãi. Do vậy mà ông chỉ đóng thuế có 750 đôla trong năm 2016 và cũng 750 đôla trong năm 2017.

Và trước khi vào Nhà Trắng, Donald Trump không nộp một đô la nào cho liên bang trong suốt 10 năm.

Tin của New York Times bị tổng thống phủ nhận toàn bộ : "Tôi đóng thuế rất nhiều, tôi trả thuế thu nhập rất nhiều kể cả ở cấp bang nữa . Bang New York đánh thuế rất nhiều. Những cáo buộc đó là tin giả. New York Times tìm cách dựng chuyện… tờ báo này thử mọi cách".

Từ khi đắc cử , khác với các tổng thống tiền nhiệm từ 1970, Donald Trump không chịu công bố hồ sơ khai thuế của ông.

Vụ việc này cũng là trọng tâm của một trận đấu pháp lý từ ba năm nay. New York Times hứa là sẽ tiết lộ thêm các chi tiết khác về tài chính của tổng thống Donald Trump trong những ngày tới".

Tú Anh

Nguồn : RFI, 28/09/2020

Published in Diễn đàn
vendredi, 11 septembre 2020 23:08

Nước Mỹ, một thời cuồng nộ

Năm 1961, chỉ năm ngày sau lễ tuyên thệ nhậm chức, tổng thống John F. Kennedy mở cuộc họp báo truyền hình trực tiếp đầu tiên, tạo ra một thông lệ chưa hề có xảy ra với các đời tổng thống Hoa Kỳ.

my01

Cuộc họp báo truyền hình trực tiếp đầu tiên của Tổng thống J.F. Kennedy ngày 21/04/1961 - Ảnh Jean-Denis Beucher

Nhóm cố vấn của ông can ngăn vì e rằng các thước phim chưa qua hiệu chỉnh, biên tập sẽ gây ra điều bất lợi nếu tổng thống có sai sót hay lỡ lời. Nhưng trẻ trung, có tài hùng biện và đầy sức thuyết phục, tổng thống Kennedy cương quyết tổ chức họp báo được phát sóng trực tiếp. Theo hồ sơ lưu trữ từ thư viện tổng thống Kenneny, cuộc họp báo này được xem là một sự thành công to lớn với khoảng 65 triệu người xem. Đây là con số đáng kể vì đầu thập niên 60, nước Mỹ chỉ có khoảng 180 triệu dân.

Các cuộc họp báo của tổng thống Kennedy đã tạo ra một tiền lệ cho các đời tổng thống kế nhiệm. Chúng quan trọng khi không chỉ cho người dân thấy được khả năng, tri thức, bản lĩnh cùng ứng xử của người đứng đầu quốc gia mà còn biết được các chính sách, nghị trình, vấn đề đối ngoại của tổng thống cùng nội các ra sao.

Đặc biệt trong các cuộc khủng hoảng hay tình trạng khẩn cấp quốc gia như chiến tranh, suy thoái kinh tế, thiên tai, đại dịch. Chúng tạo cơ hội cho giới truyền thông thay mặt người dân để đối thoại, phản biện hay cật vấn tổng thống về các vấn đề quốc gia được thấu đáo, rõ ràng hơn ở nhiều cấp độ khác nhau.

Khi được ký giả Sander Vanocur của đài NBC hỏi quan điểm của ông về truyền thông, Tổng thống Kennedy đã trả lời rằng :

"Tôi nghĩ là vô giá, dù chẳng bao giờ là điều dễ chịu khi đọc những tin tức không hợp ý mình. Nhưng tôi có thể nói rằng đó là một trợ thủ vô giá cho công việc tổng thống. Nó như một sự kiểm tra về những gì đang thực sự diễn ra trong nội các, mang đến nhiều điều khiến tôi chú ý hơn khi gây sự quan tâm hay được cung cấp thêm thông tin.

Vì vậy tôi nghĩ Khrushchev có nhiều lợi thế trong việc điều hành một hệ thống độc tài đầy bí mật nhưng tất cả còn lại là một sự bất lợi to lớn khi không có cọ xát với một nền báo chí đầy năng lực luôn chuyên tâm đến anh hàng ngày, chuyên tâm đến nội các. Ngay cả khi chúng ta không bao giờ thích thú, chúng ta mong họ đừng viết ra và chúng ta không tán thành, thì chắc chắn một điều là chúng ta không thể thực hiện công việc gì trong xã hội tự do mà thiếu vắng nền báo chí rất, rất tích cực".

(NBC 12/1962)

Thích hay không, rõ ràng quan điểm về vai trò truyền thông của tổng thống Kennedy đã được nhiều đời tổng thống Hoa Kỳ đối diện hay đối phó một cách tôn trọng. Bởi đó cũng là một quyền hiến định trong xã hội dân chủ, khi truyền thông đóng vai trò tích cực và cần thiết cho việc vận hành quốc gia. Nó là phương tiện hữu hiệu để thay mặt người dân đối chất với chính phủ, chuyển thông điệp của người dân đến giới lãnh đạo và ngược lại.

Bốn năm qua, như cả thế giới đã chứng kiến, những cuộc họp báo tổng thống luôn tạo ra vô vàn cảm xúc cho người dân khi người đứng đầu nước Mỹ bất chấp mọi lý lẽ hay tư cách lãnh đạo cần có. Chúng dường như chỉ trình bày cho một nửa nước Mỹ - những người ủng hộ Donald Trump. Một nửa luôn vỗ tay, hò reo và ra sức binh vực, bào chữa bất cứ điều gì Donald Trump đưa ra. Và một nửa còn lại luôn phẫn nộ, ngao ngán buồn phiền hay chê cười thất vọng khi theo dõi.

Người ta không chỉ cười ngạo một tổng thống không biết phát âm tên một công viên quốc gia nổi tiếng hay tên một danh nhân quen thuộc trong lịch sử Hoa Kỳ. Người ta không chỉ ngao ngán về những dối trá trơ trẽn được đưa ra trong từng cuộc họp báo. Người ta không chỉ giận dữ, phẫn nộ nghe những lời tấn công, kích động hận thù hay phổ biến thuyết âm mưu bừa bãi.

Mà hơn hết, người ta thấy được một tổng thống vô đạo đức không làm tròn nhiệm vụ của người đứng đầu quốc gia khi che giấu những sự việc liên quan đến an ninh quốc gia, đến sự an toàn của người dân. Điều đã được chính Trump công khai trả lời qua cuốn sách Rage - "Sự Cuồng Nộ" của ký giả Bob Woodward chuẩn bị phát hành.

my2

Cuốn sách Rage - "Sự Cuồng Nộ" của ký giả Bob Woodward chuẩn bị phát hành vào ngày 15/09/2020

Qua Rage, người ta thấy Trump đã biết rõ về sự nguy hiểm, lây lan của Covid-19, biết nó có thể gây chết người gấp nhiều lần bệnh cảm cúm và ảnh hưởng đến cả trẻ em. Nhưng vẫn chọn cách xem nhẹ nó vì không muốn tạo sự hoảng loạn cho người dân, theo như cách giải thích của Trump trong các băng thu âm cùng sự bào chữa của Bạch Ốc hiện nay. Liệu đó là cách giải thích hợp lý và là biện pháp hữu hiệu để đối phó với những cơn khủng hoảng quốc gia ? 

Nó tựa như những lý luận đại loại rằng, các nhà dự báo thời tiết không nên cảnh báo mức độ nguy hiểm của các cơn bão dữ để tránh tạo sự lo sợ cho người dân. Hay chính phủ không cần báo động về nguy cơ khủng bố, chiến tranh sắp xảy ra để tránh sự hoảng loạn.  Hoặc bác sĩ cần phải che giấu bịnh tình để bịnh nhân khỏi mất tinh thần.

Trump xem nhẹ, buông thả dịch bịnh, cổ súy những điều phản khoa học, tạo cho người dân một cảm giác an toàn giả tạo trong cơn dịch bịnh. Trump bảo không muốn tạo ra sự hoảng loạn nơi dân chúng nên đã tạo ra gần 200 ngàn cái chết không cần thiết cho người dân và một cuộc khủng hoảng kép bất lường về việc làm, kinh tế, xung đột sắc tộc đang diễn ra. Cùng một viễn ảnh ảm đạm trong mùa Đông năm nay khi giới khoa học tin rằng dịch bịnh có nhiều khả năng tái phát nguy hiểm hơn.

Kẻ ủng hộ Trump có thể nhắm mắt binh vực trước bất cứ tiết lộ nào trong các cuốn sách đã phát hành. Cho dù các tác giả là những ký giả nổi tiếng, thâm niên từng viết về nhiều đời tổng thống như Michael Wolff và Bob Woodward, là cố vấn an ninh quốc gia thuộc đảng Cộng hòa trung kiên như John Bolton, là cháu ruột thân cận trong gia đình như Mary Trump, hay là luật sư riêng lâu đời từng có ý định tự tử để bảo vệ Trump như Michael Cohen. Họ chẳng thuộc phe Dân chủ, chẳng theo ngoại bang hay "thế lực ngầm" chống đối nào khác hơn là những người cuối cùng đã tự thấy cần nói ra sự thật khi còn nghĩ đến quốc gia.

Nhưng cuốn sách "Sự Cuồng Nộ" này là cú knock-out cuối cùng cho bất cứ những ai còn mê muội tin vào khả năng và tư cách lãnh đạo của Donald Trump. Bởi qua các cuộn băng thu âm, những gì Trump nói ra đã được viết lại nguyên văn, trọn vẹn.  Nó phô bày sự dối trá có chủ đích và đầy ý thức về những điều Trump đưa ra, khác hơn là sự dối trá bịnh lý và thói quen như người ta từng thấy và từng biết qua các cuộc họp báo, qua các tin nhắn cho đến trong các cuộc gặp gỡ người ủng hộ.

Qua nó, dân Mỹ đã thấy rõ bất cứ điều gì Donald Trump nói ra cũng có thể là điều dối trá và sẽ đưa ra những lý do dối trá hơn để bào chữa. Trump đã phản bội lại nước Mỹ.  Trump nói dối với ngay nhóm người đang ủng hộ mình.

Đất nước này chưa bao giờ chia rẽ trầm trọng đến như vậy. Những giận dữ giữa những người dân chỉ chực chờ bùng nổ. Sự bất hợp tác trong giới chính khách đang diễn ra trước mỗi vấn đề nghị sự. Sự mất niềm tin vào guồng máy quốc gia dường như đã đến tột cùng. Ai là người chịu trách nhiệm, nếu không phải sự dối trá cùng cung cách điều hành độc tài của Donald Trump đã đưa quốc gia đến tình trạng này.

Nước Mỹ của một thời cuồng nộ và tai ương đã quá hạn từ lâu, đừng để đến khi nó không thể còn cứu vãn nếu tiếp tục kéo dài thêm nữa. Đã đến lúc cần một tân nội các có thể hàn gắn và vực dậy nước Mỹ.

Nhã Duy

(11/09/2020)

*******************

Covid-19 : Trump vất vả chống đỡ các tiết lộ của Bob Woodward

Thanh Phương, RFI, 11/09/2020

Những tiết lộ trong cuốn sách của nhà báo Bob Woodward tiếp tục gây khó khăn cho tổng thống Mỹ Donald Trump. Hôm qua, 10/09/2020, ông Trump đã một lần nữa vất vả giải thích vì sao ông đã cố tình giảm nhẹ mức độ nghiêm trọng của dịch Covid-19. Nhưng phe Dân chủ một lần nữa chỉ trích cách mà tổng thống Mỹ đối phó với dịch bệnh, đồng thời cáo buộc ông đã gây ra cái chết của hàng ngàn công dân Mỹ cho dù đã ý thức điều đó.

my3

Tổng thống Mỹ Donald Trump trong cuộc vận động tranh cử tại Freeland, Michigan, ngày 10/09/2020.  Reuters – Jonathan Ernst

Từ Washington, thông tín viên Anne Corpet gởi về bài tường trình :

"Tại sao ông đã nói dối với dân Mỹ ? Một phóng viên của kênh truyền hình ABC đặt câu hỏi. Tìm cách chống đỡ, tổng thống Trump đáp lại : "Câu hỏi của ông, cái cách mà ông đặt câu hỏi thật đáng xấu hổ, đáng sự xấu hổ cho đài ABC, cho chủ của ông".

Nhưng nhà báo này nhất quyết vẫn đặt câu hỏi đó và cuối cùng ông Donald Trump phải trả lời : "Tôi đã muốn chứng tỏ có một mức độ tin tưởng rất cao, tôi muốn tỏ cho thấy tôi là một lãnh đạo mạnh mẽ và đất nước chúng ta, bằng cách này hay cách khác, sẽ ra khỏi khủng hoảng này. Đại dịch lẽ ra đã không xảy ra, đó chính là lỗi của Trung Quốc, chứ không phải của ai khác. Lẽ ra Trung Quốc không được để điều đó xảy ra".

Donald Trump thường hay đỗ lỗi cho người khác, thế nhưng ông chống đỡ ngày càng khó khăn. Những tiết lộ trong cuốn sách của Bob Woodward đang giúp thêm củi lửa cho chiến dịch tranh cử của phe Dân chủ. Ứng cử viên Joe Biden hôm qua cho biết ông thấy ghê tởm thái độ của tổng thống Mỹ và lên án một hành vi gần như mang tính hình sự của lãnh đạo hành pháp Hoa Kỳ .

Tuy là đối thủ của nhau trong cuộc vận động tranh cử, tổng thống Cộng hòa Donald Trump và ứng cử viên Dân chủ Joe Biden hôm nay sẽ thay phiên đến nơi xảy ra các vụ khủng bố 11/09/2001, cụ thể là ở New York và ở Shanksville, bang Pennsylvania, để tưởng niệm các nạn nhân. Hai ông sẽ không chạm mặt nhau và được cho là sẽ cố tránh làm ảnh hưởng ngày kỷ niệm các vụ khủng bố đẫm máu nhất trong lịch sử Hoa Kỳ.

Thanh Phương

Nguồn : RFI, 11/9/2020

Published in Diễn đàn
mercredi, 09 septembre 2020 21:36

Donald Trump nói về cuộc chiến Việt Nam

Không những mạ lỵ quân đội Hoa Kỳ, Trump cũng đã từng mạ lỵ cuộc chiến bảo vệ tự do tại Việt Nam

Lời giới thiệu : Trong những ngày vừa qua báo chí xôn xao tường thuật việc Tổng thống Trump từng miệt thị binh sĩ Hoa Kỳ tử trận là những kẻ thất bại và khờ khạo (Americans who died in war are losers and suckers). Trước đây Trump từng nói John McCain không phải là một anh hùng vì bị bắt làm tù bình. Cách đây hai ngày, trong buổi họp báo tại Tòa Bạch Cung, ông còn khốn kiếp kết tội các tướng lãnh Hoa Kỳ là những kẻ chỉ muốn có chiến tranh để các công ty Hoa Kỳ có cơ hội sản xuất thêm võ khí. Nhân dịp này chúng ta nhắc lại quan điểm về chiến tranh Việt Nam của Tổng thống Donald Trump. 

trump1

Tổng thống Trump : chiến tranh Việt Nam là một cuộc chiến tồi tệ

Trong thời gian thăm viếng Anh Quốc đầu tháng 6 năm vừa qua, khi được Nhà Báo Piers Morgan phỏng vấn trong chương trình World Exclusive được phát hình trên hệ thống truyền hình Good Morning Britain (GMB), Tổng thống Trump tuyên bố ông chống chiến tranh Việt Nam. Ông nói chiến tranh Việt Nam là một cuộc chiến tồi tệ, không phải như cuộc chiến chống Đức Quốc Xã. Ngoài ra ông còn ca ngợi những nhà lãnh đạo và nước Việt Nam hiện nay. 

Trong cuộc phỏng vấn Tổng thống Trump nói nguyên văn như sau : 

"Quả thực, tôi chưa bao giờ hâm mộ cuộc chiến đó. Tôi sẽ thành thật với anh. Tôi nghĩ đây là một cuộc chiến tranh tồi tệ. Nó ở rất xa. Anh biết, anh đang nói về Việt Nam và vào lúc đó không ai nghe nói về đất nước này. Ngày nay, họ đang làm việc rất tốt, thật sự, về thương mại họ xông xáo. Ho rất xông xáo". 

"Họ là những nhà thương thuyết tuyệt vời và là những doanh nhân vĩ đại nhưng không ai nghe nói về Việt Nam và tôi nói, "Chúng ta đang làm gì ? Rất nhiều người đang chết. Cái gì đang xẩy ra ở đó ? Vì vậy tôi không bao giờ là người hâm mộ. Đây không như tôi đang chiến đấu chống Đức Quốc Xã, tôi đang chiến đấu – Chúng tôi đang chiến đấu chống Hitler. Và tôi giống rất nhiều người. 

"Tôi không xuống đường biểu tình. Anh biết, tôi không nói "Tôi sẽ dọn qua Canada" như nhiều người đã làm, nhưng không, tôi không là một người hâm mộ cuộc chiến này. Cuộc chiến này không phải một thứ mà tôi nên tham dự vào" (1).

Đây là một sự phỉ báng thẳng vào mặt các cựu quân nhân VNCH, những người tị nạn cộng sản, các cựu chiến bình Hoa Kỳ từng tham chiến tại Việt Nam và hàng trăm ngàn thanh niên Việt, Mỹ đã hi sinh bảo vệ tự do, chống lại chế độ độc tài, tham nhũng mà chính ông Trump cũng lên án. 

Một mặt ông Trump kêu gọi thế giới lật đổ các chế độ cộng sản và xã hội chủ nghĩa, một mặt ông ca ngợi Việt Nam cộng sản là một nước có một cuộc sống rất tốt và có những nhà lãnh đạo tài ba. Đó là một mâu thuẫn hiển nhiên. 

trump2

Tổng thống Trump chủ trương tiêu diệt Trung Quốc ?

Phần đông những cựu quân nhân Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa và người Việt tị nạn cộng sản là những người ủng hộ mãnh liệt Tổng thống Trump vì ông theo đuổi chính sách đối đầu với Trung Quốc qua việc áp đặt thuế quan trên hàng của Trung Quốc nhập cảng vào Mỹ. Ngoài ra Ô. Trump còn áp dụng một số biện pháp phi quan thuế như trừng phạt Huawei và ZTE, cấm các công ty Mỹ bán những bộ phận điện tử cho các công ty này và kêu gọi các công ty Hoa Kỳ và nước ngoài bỏ Trung Quốc qua dầu tư vào các nước khác. 

Khi đến Việt Nam tham dự Hội Nghị APEC vào cuối năm 2017, ông Trump nhắc đến cuộc khởi nghĩa của Hai Bà Trưng chống lại ách cai trị của Trung Quốc để giành lại độc lập. Ông đưa ra một thông điệp mạnh mẽ về việc bảo vệ chủ quyền quốc gia của Việt Nam. Lời tuyên bố này của ông Trump đã làm vui lòng tất cả mọi người Việt và vô tình làm mê hoặc khá nhiều người Việt. 

Dưới thời Tổng thống Obama, Đại sứ Mỹ tại Hà Nội và các sĩ quan cao cấp của Hoa Kỳ cũng từng viếng thăm Đền Thờ Hai Bà và đến quan sát sông Bạch Đằng nơi xẩy ra một cuộc hải chiến giúp quân Việt Nam dưới sự lãnh đạo của Tướng Ngô Quyền đánh bại quân Nam Hán. Nhưng những sự kiện này không gây nhiều chú ý. 

Ông Trump từng tuyên bố chống lại chủ nghĩa xã hội và chủ nghĩa cộng sản. Ông nói "Hầu như ở những nơi nào mà chủ nghĩa xã hội hay chủ nghĩa cộng sản được áp dụng đều đã tạo ra những thống khổ, tham nhũng và ung thối. Sự thèm khát quyền lực của chủ nghĩa xã hội đã dẫn đến việc bành trướng, xâm lăng và đàn áp. Tất cả các quốc gia trên thế giới cần phải chống lại chủ nghĩa xã hội và chống lại sự đau khổ mà nó mang đến cho mọi người" (2).

Nhiều người Việt đã ghi lòng tạc dạ câu nói kinh điển trên đây của ông Trump như thể chưa có ai đưa ra nhận định đó bao giờ. Nhưng khi nói đến chủ nghĩa xã hội, Tổng thống Trump thực sự nhắm tấn công Đảng Dân chủ Mỹ và các nước Châu Âu, đặc biệt các quốc gia Bắc Âu, với chính sách quốc gia xây dựng trên trách nhiệm cộng đồng, ưu tiên về an sinh và công bằng xã hội, ủng hộ hệ thống thuế lũy tiến và giảm ngân sách quốc phòng. Trong khi đó, Đảng Cộng hòa Mỹ chú trọng về quyền tự do cá nhân, phát triển khu vực tư và xây dựng các công ty lớn dựa trên lý thuyết kinh tế "nước thấm xuôi" (trickle down economics), cắt giảm tối đa những chương trình an sinh xã hội như trong dự án ngân sách 2020-2021, ủng hộ một thuế suất đồng đều bất kể giầu nghèo và tăng ngân sách quốc phòng.

Sự thật là cả hai đảng Dân chủ và Cộng hòa đều có cùng một lập trường chống sự bành trướng của Trung Quốc, chống chế độ cộng sản và chủ nghĩa xã hội cộng sản, không riêng gì Tổng thống Trump. Bà Chủ tịch Hạ viện Nancy Pelosi (Dân chủ, California) và Lãnh tụ thiểu số Thượng viện Chuck Schumer (Dân chủ, New York) có lập trường cứng rắn với Trung Quốc.

Bà Nancy Pelosi từng trương biểu ngữ "Tưởng niệm những người đã chết cho dân chủ" khi bà biểu tình tại Quảng trường Thiên An Môn vào 1991 vài hôm trước ngày tưởng niệm cuộc tàn sát sinh viên vào 1989. Cựu Tổng thống Obama từng cho chiến hạm qua eo biển Đài Loan nhiều lần hơn cả ông Trump, coi đây là việc làm thường xuyên nên không làm ầm ĩ. 

trump3

Trong hơn ba năm qua, ông Trump chưa làm một việc gì cụ thể và hiệu quả để chống lại chính sách bành trướng của Trung Quốc. Ông đã rút Hoa Kỳ ra khỏi Hiệp định Hợp tác xuyên Thái Bình Dương (Trans-Pacific Partnership – TPP) ngay trong tuần lễ đầu nhậm chức tổng thống. TPP do chính quyền Obama xây dựng để đoàn kết các nước ven Thái Bình Dương và cô lập Trung Quốc. Thương chiến với Trung Quốc chỉ nhắm làm giảm cán cân thương mại bất lợi, nhưng làm kinh tế của cả hai nước bị thiệt hại đáng kể. 

Ông Trump đe dọa phủ quyết Đạo luật Nhân quyền và Dân chủ cho Hồng Kông, nhưng thất bại vì Quốc hội có dư phiếu để vô hiệu quyền phủ quyết. Mới đây ông còn tuyên bố Hồng Kông là một phần của Trung Quốc nên ông không can thiệp khi Trung Quốc ban hành luật an ninh quốc gia. 

Trong hơn ba năm qua, Tổng thống Trump đã làm giảm uy tín của Hoa Kỳ đáng kể. Những cuộc biểu bột phát ở khắp nơi trên thế giới chống cá nhân ông và những gì xấu xí đang xẩy ra ở Hoa Kỳ. Hệ quà là vị thế của Trung Quốc và Nga ngày càng mạnh hơn. Ông Trump đã cô lập hóa Hoa Kỳ với thế giới và ngay cả với những nước đồng minh truyền thống như Anh, Đức, Pháp, Canada, Ý và Nhật. Cụ thể là Hội nghị Thượng đỉnh G-7 được dự trù tổ chức tại Hoa Kỳ vào năm nay khó thành hình. Bà Angela Merkel, Thủ tướng Đức từ chối không tham dự lấy cớ đại dịch Covid-19. Dự định mời Tổng thống Vladimir Putin tham dự của Tổng thống Trump không được hưởng ứng. Nếu G-7 xụp, NATO sẽ đổ theo. 

Cuốn sách sắp phát hành của ông John Bolton "Căn phòng nơi sự việc xẩy ra : Hồi ký Nhà Trắng" (‘The Room Where It Happened : A White House Memoir’) tố cáo Tổng thống Trump tại Hội nghị Thượng đỉnh Osaka, Nhật Bản của 20 nước vào cuối tháng 6 năm vừa qua, đã xin xỏ Trung Quốc dùng sức mạnh kinh tế để giúp ông thắng cử trong cuộc bầu cử cuối năm nay. Ông Trump đặc biệt nhấn mạnh đến vai trò quan trọng của nông dân trong cuộc bầu cử sắp tới và yêu cầu Trung Quốc gia tăng mua đậu nành và lúa mì. 

Ngoài ra, ông Bolton còn tiết lộ rằng Tổng thống Trump đã nói trong buổi họp với Chủ tịch Tập Cận Bình rằng Đảng Dân chủ có thái độ thù nghịch với Trung Quốc. Như vậy chúng ta phải hiểu rằng Đảng Cộng hòa thì không. 

Ông Bolton là một luật sư Hoa Kỳ, theo Đảng Cộng hòa, cựu cố vấn an ninh quốc gia của Nhà Trắng trong 2018-2019. Ông Trump đang kiện để cấm không cho cuốn sách này được phát hành với lý do tiết lộ bí mật quốc gia. 

trump4

Người Việt thất vọng

Lời tuyên bố của Tổng thống Trump về chiến tranh Việt Nam chắc hẳn làm cho nhóm người Mỹ gốc Việt từng hăng hái ủng hộ ông bằng mọi giá thất vọng. Họ từng bất chấp những sai trái hiển nhiên của ông và tư cách bất xứng với cương vị của một vị tổng thống của một cường quốc và của thế giới tự do. Ít học, thiếu lý luận, nên họ thường chỉ biết văng tục với những ai dám phê bình đến ông Trump mà họ coi như một vị giáo chủ.

Khi đến Việt Nam họp thượng đỉnh với Chủ tịch Bắc Hàn Kim Jong-un vào tháng 2 vừa qua, Tổng thống Trump cũng đã ca ngợi Việt Nam là một mô hình tốt đẹp cho Bắc Hàn noi theo và mời Tổng bí thư kiêm Chủ tịch nước Nguyễn Phú Trọng viếng thăm Hoa Kỳ vào năm nay để tiếp tục thảo luận về những biện pháp tăng cường sự hợp tác toàn diện giữa hai nước.

Những tín đồ Việt ủng hộ Trump trong và ngoài nước hẳn đã thất vọng khi Tổng thống Trump phất cờ đỏ sao vàng tại Hà Nội nhưng còn cố gắng bênh vực Trump. Nay một lần nữa bị Tổng thống Trump nhục mạ điều linh thiêng nhất đối với những người tị nạn cộng sản, cuộc chiến bảo vệ tự do. Rất tiếc những người tôn thờ Trump ngậm bồ hòn làm ngọt, mũ ni che tai, không dám có một phản ứng nào cả.

trump5

Trong quá khứ và cho đến ngay giờ phút này người Việt, đặc biệt là những cựu quân nhân Việt Nam Cộng Hòa ghét cay ghét đắng những nhân vật nổi tiếng chống chiến tranh Việt Nam như John Kerry, Chuck Hagel, Jane Fonda, Tom Hayden và Joan Baez, ngoại trừ Donald Trump, một người trốn lính năm lần.

Nguyễn Quốc Khải

(09/09/2020)

(1) "Well I was never a fan of that war. I'll be honest with you, I thought it was a terrible war. I thought it was very far away. Nobody ever, you know, you're talking about Vietnam and at that time nobody ever heard of the country. Today they're doing very well, in fact on trade they are brutal. They're very brutal.

"They're great negotiators, they're great business people but nobody heard of Vietnam and I say, "What are we doing ? So many people dying. What is happening over there ?" So I was never a fan. This isn't like I'm fighting against Nazi Germany, I'm fighting -- We're fighting against Hitler. And I was like a lot of people".

"I wasn't out in the streets marching. I wasn't saying, you know, "I'm going to move to Canada"., which a lot of people did, but no I was not a fan of that war. That war was not something I should've been involved".

(2) "Virtually everywhere socialism or communism has been tried it has produced suffering, corruption, and decay. Socialism’s thirst for power leads to expansion, incursion, and oppression. All nations of the world should resist socialism and the misery that it brings to everyone".

Published in Diễn đàn

Sáng ngày thứ năm 20/08/2020, cựu chiến lược gia hàng đầu của tổng thống Donald Trump, ông Steve Bannon đã bị bắt giữ về tội lừa đảo quỹ "Chúng Ta Xây Tường" (We Build The Wall). Cùng bị bắt trong vụ lừa đảo này còn có 3 người khác, trong đó có cả Brian Kolfage - thương binh bị cưa hai chân và một cánh tay trong chiến trường Iraq – người khởi đầu, kêu gọi quỹ GoFundMe cho chương trình We Build The Wall.

bannon01

Ông Steve Bannon đã bị bắt giữ về tội lừa đảo quỹ "Chúng Ta Xây Tường" (We Build The Wall). Ảnh minh họa

Mục đích của chiến dịch Gofundme "We build the Wall" là kêu gọi sự quyên góp của dân chúng Mỹ, những người ủng hộ tổng thống Donald Trump, giúp ông thực hiện lời hứa xây bức tường ở phía Nam dọc theo biên giới Mỹ-Mễ. Chiến dịch quyên góp này đã thành công rực rỡ, làm nức lòng những người yêu mến, ủng hộ tổng thống Trump. Chỉ trong tuần lễ đầu tiên sau khi phát động chiến dịch, số tiền đóng góp đã lên đến hơn 20 triệu USD. Tuy nhiên, ban điều hành tổ chức GoFundMe đã nhanh chóng chặn đứng chiến dịch đến khi nào Brian Kolfage chứng minh số tiền quyên góp được sử dụng cho mục đích bất vụ lợi.

Steve Bannon - người giữ vai trò chính trong ủy ban tranh cử của Donald Trump năm 2016, lúc đó mới vào tòa Bạch Ốc được 7 tháng – là người cung cấp danh sách các tổ chức thiện nguyện cho We Build The Wall, hơn nữa, hướng dẫn thực hiện các bước đi, liên lạc với các cơ quan truyền thông bảo thủ, nhận được sự chấp thuận của một người thân cận với Trump. Bannon cũng mời một số người quen biết nổi tiếng, thuộc phe cực hữu đến tham dự một buổi vận động cho kế hoạch ở Arizona.

Bannon đã giúp đỡ, thành lập một cơ sở kinh tài mà con trai của Trump - Donald Trump Jr. - nói rằng đó là một doanh nghiệp tốt nhất. Tuy nhiên, mọi chuyện đã kết thúc khi Bannon, Kolfage và 2 đồng phạm khác bị bắt vào ngày thứ năm 20/08/2020 về tội lừa đảo những người đóng góp tiền bạc cho chiến dịch We Build The Wall.

Bản cáo trạng cho thấy, theo lời các ủy viên công tố, những người yểm trợ tài chánh đã liên lạc với Kolfage, nói rằng dù họ không dư dả tiền bạc nhiều, họ đã cho những gì họ có thể với niềm tin rằng những đồng tiền họ đóng góp sẽ sử dụng cho việc xây dựng bức tường ở biên giới. Thay vào đó Bannon, Kolfage và đồng phạm đã sử dụng, phung phí số tiền chắt chiu của họ vào lối sống xa hoa với những chiếc du thuyền, ô tô đắt giá, giải phẫu thẫm mỹ và những chuyến du lịch tốn kém. Phỏng vấn một số những người đã đóng góp vào ngày thứ năm, tờ Huffington Post cho biết : "Giờ đây họ cảm thấy bị lợi dụng".

Việc thực thi kế hoạch được vận hành từng bước bởi một số ít những người trung thành nhất với Trump và sự cấu kết với tòa Bạch Ốc đi xa hơn là với Bannon. Ngay cả bộ trưởng An ninh Nội địa đương nhiệm Chad Wolf cũng được xem là có liên lạc với các tổ chức của We Build the Wall. Khi các các nhân viên điều tra liên bang đào sâu vào sự việc, họ biết rằng Wolf đã từng đi thăm một khu vực của dự án vài tháng trước đây. Một luật sư nổi tiếng, đầy quyền lực của đảng Cộng hòa đã đứng tên làm cố vấn như một tổ chức ngoại vi phi lợi nhuận.

bannon2

Cùng bị bắt trong vụ lừa đảo này còn có 3 người khác, trong đó có cả Brian Kolfage - thương binh bị cưa hai chân và một cánh tay trong chiến trường Iraq – người khởi đầu, kêu gọi quỹ GoFundMe cho chương trình We Build The Wall.

Một bản phân tích của Huffington Post từ mạng xã hội và báo cáo công cộng cho thấy rõ những liên hệ mật thiết giữa Brian Kolfage với 2 con trai lớn của Trump, kể cả cuộc gặp gỡ tại một sự kiện trong khu nghỉ dưỡng của Trump ở Mar-A-Lago, Florida.

Trên thực tế có một số câu hỏi được đặt ra. Phải chăng bộ trưởng tư pháp William Barr bất ngờ muốn thay thế chánh án Geoffrey Berman của văn phòng công tố Manhattan một cách khó hiểu sau khi Berman đưa ra bản cáo trạng này vào đầu mùa hè là một nỗ lực thất bại nhằm ngăn chận công chúng biết được những chuyện lừa bịp cử tri rộng lớn, tồi bại, đáng nguyền rủa của những người thân cận trong quỹ đạo của Trump ?

Tôi cảm thấy bị lừa gạt

Bản cáo trạng từ văn phòng công tố quận Nam Nữu Ước buộc Bannon, Kolfage, Andrew Badolato ở Florida, Timothy Shea ở Colorado vào các tội danh cấu kết lừa đảo và rửa tiền.

Vào thời điểm Kolfage xúc tiến cuộc quyên góp tiền bạc cho We Build The Wall, Quốc hội bị đóng cửa do tranh chấp về việc sử dụng ngân sách với Trump trong chuyện xây tường - bức tường khi tranh cử Trump cam kết với cử tri là sẽ bắt chính phủ Mễ trả phí tổn. Kolfage, người nổi tiếng tìm kiếm thu nhập bằng những nội dung cực hữu phát tán trên mạng, nói với phóng viên Huffington Post là anh ta không có kế hoạch làm gì với số tiền đó.

Bannon và Badolato, lúc đó đưa ra một lối thoát, để đáp ứng yêu cầu của GoFundMe về sự minh bạch chi tiêu, phải thành lập một quỹ xã hội bất vụ lợi theo điều khoản 501(c) (4) do Bannon kiểm soát - §501 (c) là 1 điều khoản trong bộ luật thuế của Mỹ, bao gồm 28 hình thức tổ chức, hội đoàn phi lợi nhuận, (4) là nhóm thứ tư trong 28 tập hợp. Mục tiêu của chiến dịch quyên góp cũng được thay đổi, họ sẽ tự đảm nhận việc xây dựng thay vì chuyển số tiền nhận được cho chính phủ.

Để có thể thuyết phục thêm GoFundMe rằng họ không phải là những kẻ lừa bịp, nhóm Bannon và Badolato nói với GoFundMe và những người quyên góp rằng 100% tiền quyên góp nhận được sẽ chỉ dùng cho dự án xây tường. Kolfage sẽ không nhận tiền lương hay bất cứ thù lao nào.

Trong một video quảng cáo cho chiến dịch trên facebook, Kolfage nhấn mạnh : "Mọi người có thể tin rằng, tiền của các bạn vừa đóng góp sẽ chảy vào bức tường này mà không vào túi của bất cứ ai. Tôi sẽ không nhận bất cứ đồng lương hay một sự bồi thường nào. Tất cả cho bức tường !".

Theo bản cáo trạng, trên thực tế, Kolfage đã ký một thỏa thuận với Badolato và Bannon, cầm ngay 100.000 USD, sau đó mỗi tháng lãnh thêm 20.000 USD, trong lúc dân chúng tin rằng không ai trong nhóm họ lãnh lương. Trong một bản trao đổi tin tức với nhau, Kolfage viết cho Badolato : "Tiền lương tuyệt đối không bao giờ được tiết lộ". Theo các ủy viên công tố, vào tháng 4, Kolfage và Shea, người trước đây đã có kế hoạch xin tiền cho bức tường, thành lập một công ty trên giấy tờ để rút tỉa hàng chục ngàn từ quỹ của GoFundMe với lý do trả tiền các dịch vụ thực hiện cho We Build The Wall. Bannon và Badolato cũng đút túi hàng trăm ngàn từ tiền quyên góp được. Cáo trạng nói rõ.

Khi tin tức về vụ lừa đảo được phổ biến vào ngày thứ năm, những người từng quyên góp tiền bạc cho We Build The Wall đã vật vã, tức giận khi biết rằng mình đã bị gạt.

Bà Barbara Copeland 56 tuổi, một người ủng hộ tổng thống Trump cho biết "Tôi thấy hụt hẫng khi biết mình bị lừa. Năm ngoái tôi đã đóng góp cho họ 100 USD. Tôi vô cùng thất vọng về Kolfage, anh ấy tuyên bố là sẽ không dùng đồng nào của quỹ cho chi tiêu cá nhân". Tôi đã dành thời gian nhiều tháng cho việc quảng bá chuyện xây tường trên mạng xã hội cũng như khuyến khích bạn bè, người thân trong gia đình đóng góp cho chiến dịch".

Chiến dịch quyên góp của Kolfage thậm chí còn lôi kéo cả trẻ em vào vòng xoáy của nó. Một trong những nhà tài trợ lớn nhất của chiến dịch là Benton Stevens, một đứa bé 7 tuổi ở Texas, người đã dựng một quầy sô-cô-la nóng (một loại thức uống buổi sáng) để có thể quyên góp được nhiều tiền cho chiến dịch. Benton Stevens đã xem bài phát biểu liên bang của Trump năm 2019 và quyết định giúp đỡ nổ lực để xây bức tường. Tuy nhiên cha mẹ của Stevens – những người Cộng hòa năng nổ - nói rằng có thể những cuộc nói chuyện trên bàn ăn buổi tối đã ảnh hưởng đến cậu bé.

Benton Stevens đã từng có ý kiến kiếm tiền bằng cách cho mọi người xem bộ sưu tập hóa thạch của mình với giá 2 USD nhưng sau đó lại thấy việc dựng quầy bán sô-cô-la nóng là con đường kiếm tiền tốt hơn cho việc gây quỹ. Stevens thực hiện ý định, kiếm được khá tiền cùng với những lời nhục mạ. Trên mạng xã hội gọi cậu học sinh lớp này 2 là Hitler Nhỏ Bé (Little Hitler). Cha của Stevens nói với đài truyền hình địa phương ở Texas : "Tôi có nói với nó là nếu con muốn làm điều gì đó, con cũng phải tính đến phản ứng dội ngược trở lại".

Trong một cuộc kêu gọi quyên góp ngày 26/07/2019, Bannon đã giới thiệu Benton Stevens và cha cậu, thông báo cho mọi người biết rằng Benton đã quyên được 25.000 USD. Shane Stevens, cha của Benton tuyên bố : "Cám ơn nhóm của các bạn We Build The Wall. Tôi thích những gì các bạn đang làm ở đây".

Benton không trả lời câu hỏi, cậu đã nghĩ gì sau khi biết vụ quyên góp tiền cho bức tường chỉ là một sự lừa đảo.

Cấu kết ma quỷ trong thế giới của Trump

Sau khi tin tức về việc bắt giữ Steve Bannon được truyền thông phổ biến rộng rãi, tổng thống Donald Trump lên tiếng thanh minh rằng ông không hề biết đến chiến dịch We Build The Wall, Thư ký báo chí của Tòa Bạch Ốc, Kayley McEnany lên tiếng, nói rằng : "Tổng thống không biết nhóm người dính dáng đến dự án đó". Tuy nhiên vào tháng 08/2019, Amanda Shea (vợ của Timothy Shea) cũng là thành viên trong ban lãnh đạo của We Build The Wall - đã viết một tweet trên mạng xã hội Twitter, nói rằng đã gặp tổng thống và thảo luận rất chi tiết về dự án như sau :

"Rất vui được gặp riêng @realDonaldTrump vào tuần trước ở Hamptons, đã trả lời những câu hỏi chuyên môn rất rõ ràng về bức tường mà @WeBuildTheWall đã xây dựng", Amanda : "[Trump] nói rằng tôi thực sự biết công việc của mình và nhóm của chúng tôi cần đấu thầu toàn bộ dự án bức tường".

Con trai của Trump, Donald Trump Jr và bạn gái của anh ta, Kimberly Guilfoyle - một cố vấn cho chiến dịch tái tranh cử của Trump - đã xuất hiện nổi bật trên trang web của We Build the Wall với những lời ca ngợi dự án. Họ cũng là diễn giả chính tại một sự kiện gây quỹ.

Donald Trump Jr nói về We Build the Wall : "Đây là doanh nghiệp tư nhân tốt nhất. Những gì các bạn đang làm rất tuyệt vời. Bắt đầu từ một cố gắng nhỏ, các bạn đã làm được một số điều tuyệt vời cho một dự án quan trọng".

Tổ chức của Trump đã tìm cách phủ nhận sự liên hệ chặt chẽ của họ với dự án We Build The Wall. Amanda Miller phát ngôn viên của Trump Organization nói với New York Times rằng : "Don (con trai Trump) đã có một bài diễn văn tại một sự kiện duy nhất của We Build The Wall với các Bà Mẹ Thiên Thần và thật sự không có liên quan gì đến tổ chức đó. Don không biết rằng những điều mình nói, ca ngợi nhóm đó đã được sử dụng trên trang web của họ để gây hiểu lầm rằng Don tin tưởng những việc họ làm".

"Nhóm đó phải chịu trách nhiệm trả lời trước pháp luật khi chuyện lừa gạt Don và những người khác bị phát giác", Miller nói thêm.

Tuy nhiên, sự thật hoàn toàn khác hẳn và không thể che giấu. HuffPost đã tìm thấy trong một cuộc quyên góp của We Bill The Wall, những người đóng góp ít nhất 75 USD đều được tặng 1 cuốn sách có tựa Triggered có chữ ký của tác giả Donald Trump Jr. Ngoài ra còn có những bản tin của Kolfage đăng trên Instagram kêu gọi Trump Jr. trực tiếp làm việc trở lại với họ vào tháng 11/2019 :

We Build The Wall thông báo vào ngày 07/11/2019 : "Foreman Mike, người đại diện cho We Build The Wall sẽ có mặt vào ngày mai với Donald Trump Jr. ở Sandestin Golf và Beach Resort". Ngày hôm sau, Kolfage đưa lên mạng một tấm hình của anh ta chụp với một nhóm vài người, trong đó có Trump Jr. và Foreman Mike. Kolfage cũng chia sẻ tấm hình này trên website của anh ta với chú thích : "Brian Kolfage với Donald Trump Jr trong một lần đi thăm viếng bức tường".

Một đồng minh của Trump, Kris Kobach, người rất cứng rắn về chính sách nhập cư và là cựu ngoại trưởng bang Kansas, cũng là người cầm đầu cuộc điều tra thất bại của Trump về cáo buộc gian lận cử tri, Kobach cũng làm việc trong ban cố vấn của We Build the Wall. Kobach cho biết kế hoạch đã được sự chấp thuận của cá nhân Trump.

Yahoo News tiết lộ, chỉ cách đây vài tháng, quyền bộ trưởng An ninh nội địa (Department of Homeland Security) Chad Wolf đã đên thăm địa điểm xây dựng của We Build The Wall. Đồng thời, trong một bức ảnh của Kolfage với vợ và con trai thứ hai của Trump, Eric Trump, chụp tại Mar-A-Lago vào năm 2019, We Build The Wall tuyên bố rằng : "Kolfage đã được trao Giải Thưởng Yêu Nước của Mỹ vì những nỗ lực của anh ấy trong việc xây dựng bức tường biên giới với tư cách cá nhân".

Nhờ vào những mối quan hệ này, We Build the Wall trở nên nổi tiếng, được biết đến là có liên kết chặt chẽ với tổng thống Trump. Các lời khen ngợi, ca tụng từ Trump Jr. và cô bạn gái Kimberly Guilfoyle trên trang web của tổ chức làm nổi bật những nhận xét từ dân biểu Louie Gohmert của đảng Cộng hòa ở Texas - một người ủng hộ Trump nổi tiếng với các tuyên bố chống người nhập cư và chống Hồi giáo, Corey Lewandowski, một trong những người quản lý chiến dịch tranh cử năm 2016 của Trump đến Brandon Judd, chủ tịch Hội đồng Tuần tra Biên giới Quốc gia, công đoàn đại diện cho các sĩ quan tuần tra biên giới.

Theo bản tin của Yahoo News trong tháng 11/2019, quyền bộ trưởng Bộ An ninh nội địa, Chad Wolf cũng biểu lộ sự tin tưởng vào tính hợp pháp của nhóm Kolfage qua sự gặp gỡ với một số người trong ban lãnh đạo của We Build The Wall tại Washington. Tuy nhiên, Bộ An ninh nội địa đã không trả lời câu hỏi của HuffPost về những mối liên hệ của Wolf với nhóm Kolfage cũng như cáo trạng của công tố viện.

Một số đảng viên Cộng hòa đang lên cũng có quan hệ với We Build The Wall. Madison Cawthorn, ứng viên dân biểu cho quận 11 bang North Carolina tháng 11 tới - người mới bị tạt nước sôi vì khoe hình trên mạng Instagram khi đi thăm nhà nghỉ của Adolf Hitler ở Đức, gọi Hitler là Lãnh Tụ (Führer) – xuất hiện trên một bản tin của Kolfage trong tháng bẩy qua với chú thích : "Thật hào hứng khi thấy @madison cawthorn làm được điều đó cho bức tường của người dân chúng ta. Anh ấy là một người yêu nước tôi ưa thích.

Tổ chức phi lợi nhuận do Bannon kiểm soát, được sử dụng để điều hành quỹ We Build the Wall cũng có liên hệ chặt chẽ với cơ sở hạ tầng lớn hơn của đảng Cộng hòa. Bản cáo trạng cáo buộc rằng Bannon đã nhận hơn 1 triệu đô la từ We Build The Wall cho một hoạt động được gọi là "Phi lợi nhuận-1" nhưng trên thực tế được mô tả là một nhóm 501 (c) (4) tập trung vào việc "thúc đẩy chủ nghĩa dân tộc và kinh tế chủ quyền. Đó chính là tổ chức Công Dân Cộng Hòa Mỹ (Citizen of American Republic, viết tắt là COAR) – một tổ chức 501 (c) (4) khác do Bannon điều hành, tìm cách thúc đẩy các lý tưởng của chủ nghĩa dân tộc về kinh tế và chủ quyền của Mỹ trên trang web của nhóm. Các ủy viên công tố đã yêu cầu tịch thu tất cả các khoản tiền có trong chương mục ở nhà băng Wells Fargo của tổ chức Công Dân Cộng Hòa Mỹ.

COAR là phương tiện chính Bannon đã sử dụng một cách hoang tưởng trong năm 2018 với mục đích tiếp tục giữ được đa số dân biểu Cộng hòa ở Hạ viện, tránh cho Donald Trump một cuộc luận tội, truất phế. Bannon tuyên bố sẽ chi 3 triệu USD cho các quảng cáo kỹ thuật để lấy phiếu cho cuộc bầu cử giữa nhiệm kỳ tháng 11/2018. Bannon đã đi khắp nước Mỹ để tuyên truyền, quảng bá cho nhiều ứng cử viên cộng hòa, đồng thời tuyên truyền về bộ phim "Trump trong cuộc chiến (Trump at War)".

Các bản khai thuế của nhóm trong năm 2018 được phổ biến công khai, liệt kê các khoản đóng góp, tài trợ non 4,5 triệu USD. Tờ khai thuế năm 2019 chưa được công bố. Tuy nhiên ngay cả khi thu nhập của COAR phù hợp với tổng số tiền gây quỹ trong năm đó, thì 1 triệu đô la mà nó nhận được từ We Build the Wall sẽ chiếm một phần đáng kể trong thu nhập của COAR.

Các nhóm từ thiện 501(c) (4) thường được mô tả là nơi cất giấu, chi tiêu các khoản tiền đen tối, không có bổn phận phải tiết lộ các nguồn tiền quyên góp được hay danh tính những người đóng góp. Bannon cũng muốn như thế. Vào giữa năm 2019, hãng truyền thông CNBC báo cáo rằng Bannon đã thuê bà Cleta Mitchell một nữ luật sự thượng thặng theo đảng Cộng hòa làm cố vấn pháp luật cho COAR. Vào thời điểm đó, CNBC lưu ý rằng Bannon đang cố gắng tìm cách che giấu, bảo vệ nhân thân những cộng tác viên của Bannon, đồng thời củng cố niềm tin của Trump đối với Bannon.

Cleta Mitchell là ngôi sao trong giới luật sư, thành viên của tổ hợp luật sư Foley & Lardner, từng là chủ tịch Liên minh Bảo thủ Mỹ, chủ tịch Hiêp hội Luật sư Quốc gia của đảng Cộng hòa. Năm 2018 bà Mitchell đã gây sự chú ý cho các đảng viên dân chủ trong ủy ban tình báo hạ viện vì là người đã giúp đỡ về mặt pháp luật cho Hiệp hội Súng trường Quốc gia (NRA - National Rifle Association) trong năm 2016. Ủy ban tình báo hạ viện của đảng Dân chủ muốn đưa tên bà Mitchell vào danh sách nhân chứng để có thể mời ra điều trần trước Hạ viện về những liên hệ giữa người Nga, NRA trong cuộc bầu cử năm 2016 nhưng không thành công.

Bản cáo trạng nói rằng Bannon và các đồng phạm trong năm 2019 đã biết rằng We Build The Wall có thể sẽ bị điều tra về hình sự. Do đó họ đã nhanh chóng xóa bỏ, che giấu các chứng cớ lừa đảo. Mitchell từ chối, không tiết lộ bất cứ điều gì với HuffPost về việc cố vấn pháp luật cho Bannon trong chuyện COAR nhận 1 triệu USD từ We Build The Wall, bà nói : "Tôi không thể nói gì về công việc của tôi với COAR cho quý vị biết". Hiện cũng không rõ Mitchell còn làm việc cho nhóm của Bannon không.

Tuy nhiên Cleta Mitchell vẫn còn hoạt động cho đảng Cộng hòa. Trong tuần này, trong buổi tổng thống Donald Trump ký lệnh ân xá tội gian lận bầu cử cho bà Susan B Anthony (chết năm 1906), bà Mitchell đã cười rạng rở bên phải, sau lưng ông Trump.

Mitchell cũng nói thêm với HuffPost là bà sẽ không nói với bất cứ ai về công việc đã làm cho COAR, kể cả tổng thống.

Sự giúp đỡ từ phe cực hữu

Trong một videoclip, được quay trước những đống đất, đá, bụi bẩn, Bannon xuất hiện như diễn viên Jerry Lewis, kêu gọi mọi người quyên góp tiền bạc trước những công nhân xây dựng đang làm việc phía sau. Sát dưới màn hình là hàng chữ chạy dài có tên người và số tiền quyên góp.

Tháng 07/2019 để kêu gọi thêm sự đóng góp cho chiến dịch, Bannon và đồng phạm tổ chức một cuộc hội nghị chuyên đề kéo dài 3 ngày ở một khu đất riêng bang New Mexico, gần biên giới. Bannon và nhóm ông ta đã liên kết được một bộ sưu tập đủ màu sắc, bao gồm những kẻ tuyên truyền cực hữu, những người theo chủ nghĩa da trắng thượng đẳng, những người có ảnh hưởng trên mạng xã hội. Rất nhiều người trong những kẻ cực đoan này đã tham gia vào việc kích động, truyền bá thông tin sai lạc giúp Donald Trump thắng cử năm 2016. Đó là mạng lưới cho Bannon khai thác dễ dàng.

Diễn giả đầu tiên của cuộc hội thảo là Mike Cernovich, một kẻ cực hữu, cầm đầu chiến dịch phổ biến thông tin sai lạc Pizzagate đã bỏ nhiều thời gian để bôi nhọ truyền thông chính thống. Khi được hỏi suy nghĩ của mình về chiến dịch QAnon - chiến dịch mà FBI đánh giá có nguy cơ tiềm ẩn cho nền an ninh quốc gia – Cernovich nói rằng hắn rất thích thú khi mọi người tin vào điều giả tạo nào đó. (QAnon là thuyết âm mưu đã bị Facebook và Instagram cảnh cáo, nhiều tài khoản cá nhân, group cổ động, loan truyền tin tức, stt, message cho QAnon đã bị xóa)

Các diễn giả tiếp theo là Michelle Malkin, người hiện công khai cộng tác với đám quốc xã da trắng, người chửi rủa cộng sản và những kẻ vô chính phủ cũng như cảnh cáo việc cho định cư người Hồi giáo có thể phá hủy nước Mỹ, Candace Owens, nghị sĩ cộng hòa trong Quốc hội, thường xuyên đe dọa tẩy trắng xã hội bẳng những người cực hữu, giảm nhẹ sự tàn bạo của cảnh sát, và Darren Beattie, người viết những bài diễn văn cho Donald Trump, bị mất việc sau khi bắt liên lạc với những người quốc xã da trắng nổi tiếng, làm dấy lên nỗi lo sợ về một chính phủ ma, cũng như tấn công bản báo cáo của Mueller, coi sự can thiệp của Nga vào cuộc bầu cử năm 2016 là trò lừa bịp.

Beattie nói như sau : "Tôi có thể tiếp tục và tiếp tục làm việc nhưng phải kết luận một cách đơn giản về một sự thật hiển nhiên và rõ ràng rằng tất cả các tổ chức của nước Mỹ đang tích cực hoạt động để chống lại người dân Mỹ hoặc tìm cách lừa đảo họ".

NumbersUSA, một tổ chức chống nhập cư, liên kết với John Tanton, một người quốc xã da trắng là những kẻ tài trợ cho hội nghị này cùng với nhiều tổ chức cực hữu khác như Citizens United. Một nhà tài trợ khác nữa là một Super PAC được gọi là Những Người Mỹ Đen Vì Tương Lai Tốt Đẹp Hơn. Đây là tổ chức mong muốn có thêm nhiều người da đen trong Quốc hội.

One America News Network (OAN) một cơ quan tuyên truyền được ưa chuộng của chính quyền Trump, nhanh chóng loan tin về hội nghị chuyên đề và quảng cáo GoFundMe của Kolfage vào ngày 7/1/2019, khoảng một tháng sau khi nó bắt đầu, tạo cho Kolfage một nền tảng thu hút các nguồn tài trợ. Jack Posobiec, một trong những phóng viên của OAN,- một người ủng hộ chế độ Quốc xã của Đức và người bảo vệ Roger Stone, cùng với Cernovich thường xuyên truyền bá thông tin sai lạc - xuất hiện đều đặn trên chương trình "Căn Phòng Chiến Tranh" (War Room) của Bannon.

Jack Posobiec đã tham gia tập dượt chương trình kỷ niệm hàng năm ngày thành lập đặc biệt "We Build the Wall Anniversary Special" vào tháng 6 này với sự góp mặt của Kolfage và Kobach, cũng như người sáng lập Turning Point USA, Charlie Kirk, một tay cộng hòa cực hữu rất có ảnh hưởng của gia đình Trump.

Ngày thứ năm vừa qua, trang mạng của OAN vẫn còn bảng hiệu We Build The Wall nhưng không còn hoạt động vì không còn bất cứ nội dung nào. GoFundMe cũng đã đóng cửa ủy ban vận động quyên góp của We Build The Wall từ tháng 10/2019.

Có thể che đậy mãi được không ?

Công tố viện của Manhattan ở New York nổi tiếng là cơ quan công tố độc lập chính của thành phố, thủ đô của bang New York, thường được gọi đùa là Quận Chủ Quyền New York (Sovereign District of New York). Cơ quan công tố này là nơi đã khiến cho tổng thống Trump khốn khổ, đau đầu với hàng loạt những rắc rối chính trị đưa đến các vụ bắt bớ, truy tố hình sự. Cơ quan này đã gọi ông Trump là "nhân vật số 1" trong vụ kiện chống lại Michael Cohen, luật sư riêng của Trump trong vụ án bịt miệng bằng 130.000 USD cho cô người mẫu kiêm diễn viên phim người lớn Stormy Daniels thời gian ông Trump đang tranh cử.

Trong tháng sáu qua, ông Trump muốn sa thải ông Geoffrey Berman, chánh án hàng đầu của viện công tố Manhattan. Bộ trưởng tư pháp Bill Barr, theo lệnh ông Trump, tìm cách loại bỏ Berman một cách êm thắm, nên gây áp lực, yêu cầu Berman từ chức nhưng bất thành. Berman không chịu từ chức, cuối cùng Trump phải ra lệnh cho Bill Barr sa thải Berman.

Tuy nhiên sự ra đi của Geoffrey Berman chưa hẳn đã có lợi gì cho Donald Trump. Luật kế nhiệm theo truyền thống của công tố viện Manhattan vẫn được tôn trọng là người phó (deputy) sẽ lên thay ông chánh, do đó người kế vị Berman sẽ là bà Audrey Strauss thay vì là một chánh án khác do Trump hay Barr bổ nhiệm. Berman nói rằng bà Strauss sẽ là người tiếp tục giữ vững truyền thống độc lập và đạo đức lâu đời của văn phòng công tố Manhattan. Việc điều tra các tội phạm hình sự có liên quan đến tổng thống Donald Trump đang diễn tiến sẽ được tiếp tục và không bị ảnh hưởng bởi những can thiệp thô bạo vì yếu tố chính trị của tòa Bạch Ốc.

Tổng thống Trump có lo lắng, bất an về một phiên tòa hình sự sẽ kết tội chiến lược gia hàng đầu của ông không ? Chẳng ai biết. Người dân chỉ thấy rõ ràng sự tham nhũng của Bannon kết nối với những vấn đề chính trong lúc tranh cử của ông Trump như chuyện xây tường ở biên giới phía Nam.

Việc ông Trump nhiều lần can thiệp trực tiếp hoặc gián tiếp qua bộ trưởng tư pháp William Barr vào các cuộc điều tra hình sự đã được nói đến trong báo cáo của ủy viên công tố đặc biệt Robert Mueller khiến nhiều người đặt câu hỏi:"- Có phải Bannon là nguyên nhân khiến Bill Barr và Trump nhanh chóng loại bỏ chánh án Geoffrey Berman ?".

Tất cả sự thật sẽ phơi bày

Tờ Wall Street Journal đưa tin, trong thời gian gần đây, Brian Kolfage đã xúc tiến một kế hoạch gây quỹ khác với mục đích nộp đơn kiện tập thể chống lại phong trào BLM (BlackLivesMatter). Kolfage tuyên bố rằng phong trào Black Lives Matter là "một nhóm khủng bố, phân biệt chủng tộc toàn diện" đã được thúc đẩy, xúi dục bởi Hội Bóng Rổ Quốc Gia NBA (National Basketball Association), Liên Đoàn Bóng Bầu Dục Quốc Gia NFL (National Football League), Liên Đoàn Bóng Chày Lớn MLB (Major League Baseball) và Liên Đoàn Khúc Côn Cầu Quốc Gia NHL (National Hockey League)".

Phong trào #BLM bắt đầu bộc phát từ nhiều năm về trước và phân tán khắp nơi trước khi các đội bóng chuyên nghiệp có thể giúp đỡ cho họ, sau đó phong trào lắng đi và chỉ bùng nổ trở lại vì cái chết của George Floyd vào ngày 25/05/2020 ở Minneapolis. Khi vào trang GoFundMe của We Build The Wall (hiện tại đã bị xóa), trang này sẽ dẫn đến một trang Web khác, tuyên bố "BlackLivesMatter là một trò hoàn toàn lừa đảo chính trị, có mục đích thâu tiền cho đảng Dân chủ".

Trên thực tế, những khoản tiền quyên góp cho BlackLivesMatter toàn cầu đều được chuyển đến cho ActBlue, được biết là có liên quan đến các họat động của đảng Dân chủ nhưng những số tiền quyên góp được, không thể dùng cho các mục đích chính trị vi sẽ gây khó khăn cho các nhà tài trợ trong việc khai thuế khi thấy tiền quyên góp của họ bị sử dụng sai mục đích.

Đến giờ phút này thì không ai biết rõ ràng, chính xác là Kolfage sẽ khởi kiện một phong trào chính trị phân tán hay một hashtag # như thế nào. Trước đây đã có phán quyết của một thầm phán liên bang về chuyện nay : "Hashtag # là một cách diễn đạt được phân loại hoặc dùng để phân loại suy nghĩ của từng người. Hashtag # không phải là một pháp nhân, do đó không thể bị kiện".

Tất nhiên trong mọi trường hợp sẽ khó lòng tìm thấy điều gì khác. Hiện tại Kolfage đã bị bắt, tạm giam cùng với các đồng phạm khác, chờ ngày trả lời về những trò lừa đảo, bịp bợm của mình.

Steve Bannon tuyên bố mình vô tội (đương nhiên). Theo Wall Street Journal cho biết, chính phủ liên bang đang điều tra Bannon về những liên hệ với nhà tài phiệt Trung Quốc Guo Wengui. Bannon bị bắt vào sáng thứ năm trên chiếc du thuyền trị giá nhiều triệu USD của ông này.

Tien C. Nguyễn

(27/08/2020)

*********

Nguồn : Akbar Shahid Ahmed, Ryan J. Reilly, Jesselyn Cook, Luke O’Brien, and George Zornick, "Inside Steve Bannon’s Alleged Scheme To Fleece Trump Voters Who Wanted A Border Wall", HuffPost, 20/08/2020

Published in Diễn đàn

Thm phán : Ông Trump phi np bn khai thuế cho công t viên New York

VOA, 21/08/2020

Tng thng Donald Trump không th ngăn chn trát đòi ca công t viên yêu cu giao np 8 năm khai thuế, mt thm phán liên bang phán quyết ngày 20/8. Đây là mt đòn giáng cho n lc lâu nay ca Tng thng Trump mun gi kín vn đ tài chánh ca mình.

tuphap1

Mu bn khai thuế cá nhân ca M

Thm phán Liên bang Victor Marrero ti Manhattan bác lp lun ca ông Trump rng trát đòi ca đi bi thm đoàn t công t viên Cyrus Vance thuc khu vc Manhattan nhm vào công ty kế toán Mazars USA ca Tng thng là "quá bao quát" và có ý đnh xu.

Trong quyết đnh dài 103 trang, Thm phán Marrero nói đ ông Trump ngăn chn trát đòi, được đưa ra tháng 8 năm ngoái, s là mt "s m rng không tho đáng" quyn đc min dành cho Tng thng.

"Công lý buc phi chm dt s tranh cãi này", ông Marrero viết.

Ông Trump lp tc kháng cáo phán quyết này và đ trình kiến ngh khn cp v vic trì hoãn giao np nhng bn khai thuế, nói rng thc thi trát đòi s gây tn hi cho ông khi tiết l "thông tin bo mt và riêng tư ca ông".

Vi tiến trình kin tng và các qui tc mt ca đi bi thm đoàn, có phn chc h sơ tài chánh ca ông Trump s không được công khai hóa trước ngày bu c Tng thng 3/11.

Phát biu vi phóng viên ti Tòa Bch c, ông Trump nói v này chc chn s tr li Ti cao Pháp vin. Ti cao Pháp vin hôm 9/7 đã bác lp lun trước đó ca ông là ông được đc min đi vi các cuc điu tra hình s khi còn ti chc.

Ti cao Pháp vin nói Tng thng Cng hòa vn có th thách thc trát đòi trên nhng khía cnh khác. Tháng 10 năm ngoái, Thm phán Marrero tng phán quyết rng ông Vance, mt đng viên Dân ch, có th thi hành trát đòi.

(Theo Reuters)

**********************

Cu c vn ca ông Trump b buc ti la đo qu xây tường biên gii

VOA, 21/08/2020

Cu c vn Nhà Trng Steve Bannon va b bt hôm 20/8 vi cáo buc ông và ba người khác đã gt các nhà tài tr cho mt kế hoch gây qu trc tuyến mang tên "Chúng ta xây tường" ("We Build The Wall"), theo AP.

tuphap2

Cu c vn Nhà Trng Steve Bannon.

Các cáo buc được đưa ra trong mt bn cáo trng được công b ti tòa án liên bang Manhattan, cáo buc ông Bannon đã t mình nhn hơn 1 triu đô la và s dng mt s đ bí mt tr cho đng b cáo, ông Brian Kolfage, cũng như trang tri hàng trăm nghìn đô la chi phí cá nhân.

Các công t viên liên bang cáo buc rng ông Bannon và 3 người khác đã "dàn dng mt âm mưu la đo hàng trăm nghìn nhà tài tr" liên quan đến mt chiến dch gây qu cng đng trc tuyến. Chiến dch này đã huy đng được hơn 25 triu đô la cho vic xây dng mt bc tường dc theo biên gii phía Nam ca Hoa K.

Theo cáo trng, ông Bannon ha rng 100% s tin quyên góp s được s dng cho d án. Nhưng các b cáo đã s dng chung hàng trăm nghìn đô la mt cách không nht quán vi các đi din công khai ca t chc.

Cáo trng nói h đã làm gi hóa đơn và dàn xếp "nhà cung cp" gi, cùng vi nhng cách khác, đ che giu nhng gì đang thc s xy ra.

Cáo trng cho biết thêm rng các b cáo đã biết vào tháng 10 năm ngoái t mt t chc tài chính rng chiến dch "Chúng ta xây tường" có th đang b điu tra hình s liên bang nên thc hin thêm các bước đ che giu hành vi gian ln.

Ti danh b cáo buc bao gm âm mưu la đo qua đin thoi và âm mưu ra tin.

Lut sư và người phát ngôn ca ông Bannon không tr li yêu cu bình lun ca AP.

Hin vn chưa rõ ai s đi din cho ông Kolfage trong phiên tòa đu tiên.

D án "Chúng ta xây tường" ban đu được qung bá là đ xây dng 3 dm hàng rào phía Nam Texas. Bc tường cui cùng được xây dng và phn ln được tài tr bi công ty Fisher, nơi đã nhn được khong 2 t đô la tin tài tr cho các hp đng xây tường.

Ông Trump gn đây ch trích phn tường này sau khi nó có du hiu b xói mòn. Ông nói nó "ch được xây đ làm xu mt tôi hơn", mc dù bc tường được xây dng bi nhng người ng h ông.

Ông Bannon điu hành t báo bo th Breitbart News trước khi được đ c gi chc v giám đc điu hành chiến dch ca ông Trump trong nhng tháng cui cùng quan trng, khi ông thúc đy mt chiến lược nóng bng, trong đó nêu ra câu chuyn ca nhng người t cáo cu Tng thng Bill Clinton.

Sau cuc bu c, ông gi chc v trưởng chiến lược gia trong nhng tháng đu đy biến đng ca chính quyn Trump.

Ông Bannon cũng có nhng xung đt vi các c vn hàng đu khác và đôi khi khiến Tng thng Trump khó chu. Ông b đy ra khi chc v vào tháng 8 năm 2017.

*************************

Mỹ : Thêm một cựu cố vấn của Tổng thống Trump bị truy tố biển thủ công quỹ, rửa tiền

RFI, 21/08/2020

Lại có thêm một người từng là cố vấn của tổng thống Mỹ Donald Trump bị bắt giam và điều tra. Đó là ông Steve Bannon. Cựu chiến lược gia của tổng thống Trump bị tư pháp Mỹ cáo buộc biển thủ hàng triệu đô la tiền quyền góp vốn dành để xây bức tường chống nhập cư của ông Trump. Hôm qua 20/08/2020, trước tòa, Steve Bannon không thừa nhận hai tội danh nhắm vào ông : gian lận và rửa tiền.

tuphap3

Steve Bannon trong một cuộc phỏng vấn của Reuters tại New York, Mỹ, ngày 20/09/2018.  Reuters - Nathan Layne

Từ San Francisco, thông tín viên RFI Eric de Salve tường trình :

Cuối cùng thì Steve Banon cũng được tự do, rời khỏi tòa án Manhattan với nụ cười, cho dù ông đã phải trả khoản tiền bảo lãnh 5 triệu đô la và bị còng tay khi ra trước tòa. Steve Bannon bị cáo buộc lừa đảo lấy tiền, vốn là cơ sở chính trị chủ chốt của Donald Trump … Theo tư pháp liên bang, thủ lĩnh tinh thần nổi tiếng của phe cực hữu Mỹ có thể đã biển thủ 1 triệu đô la tiền quyên góp thông qua một công ty bình phong để phục vụ lối sống xa hoa, các chuyến du lịch, thuê khách sạn, xe hơi hạng sang …

Bị bắt vào sáng sớm, trên một chiếc du thuyền sang trọng của một doanh nhân Trung Quốc, Steve Bannon bị khởi tố cùng với ba nhà tổ chức khác của chiến dịch quyên góp "Chúng ta xây tường - We Build The Wall". Tất cả đều tự nhận là những người yêu nước làm thiện nguyện.

Tổng cộng, trên trang web GoFundMe, họ đã quyên góp được 25 triệu đô la. Khoản tiền này là dành để tài trợ việc xây dựng bức tường chống nhập cư của Donald Trump dọc theo biên giới với Mêhicô khi Quốc Hội Mỹ từ chối giải ngân khoản tiền ông Trump yêu cầu... Khi đó, con trai của tổng thống Donald Trump cũng tham gia và quảng bá rộng rãi cho chiến dịch gây quỹ này.

Tổng thống Mỹ đã có phản ứng. Để giữ khoảng cách với cựu cố vấn của mình, ông chỉ nói, "đó là một chuyện đáng buồn". Steve Bannon là người thứ 9 trong số các cộng sự thân cận của tổng thống Trump bị tư pháp Mỹ buộc tội.

Thùy Dương

*************************

Steve Bannon bị cáo buộc gian lận việc gây quỹ xây bức tường Mexico

BBC, 21/08/2020

Cựu cố vấn Steve Bannon của Trump bị bắt và bị buộc tội gian lận trong chiến dịch gây quỹ để xây dựng bức tường ở biên giới giữa Mỹ và Mexico.

tuphap4

Steve Bannon trình diện tại tòa án ở thành phố New York hôm thứ Năm.

Ông Bannon và ba người khác đã lừa tiền hàng trăm nghìn nhà tài trợ liên quan đến chiến dịch "We Build the Wall" (Chúng ta dựng bức tường), vốn gây quỹ được 25 triệu USD, Bộ Tư pháp Hoa Kỳ (DoJ) cho biết.

Cáo buộc cho rằng ông Bannon đã nhận được hơn 1 triệu USD, ít nhất ông đã dùng một phần để chi xài cá nhân.

Tại tòa, ông không nhận tội.

Ông Bannon, vừa được tại ngoại, là một kiến trúc sư chủ chốt mang đến chiến thắng quan trọng cho Tổng thống Donald Trump trong cuộc bầu cử tổng thống năm 2016. Tư tưởng cánh hữu chống nhập cư của ông này đã thúc đẩy cho chủ trương "Nước Mỹ trên hết" của ông Trump.

Ông Bannon bị các đặc vụ của Thanh tra Bưu điện Hoa Kỳ, cơ quan chuyên điều tra các vụ gian lận, bắt giữ trên một chiếc du thuyền dài 150 foot (45m) có tên Lady May ở Connecticut. Du thuyền thuộc sở hữu của tỷ phú Trung Quốc Guo Wengui (Quách Văn Quý), báo chí Mỹ đưa tin.

Ông Bannon là cựu trợ lý cấp cao thứ sáu của Donald Trump bị truy tố hình sự, theo sau cựu chủ tịch chiến dịch tranh cử của ông Trump - Paul Manafort, cố vấn chính trị kỳ cựu - Roger Stone, luật sư cũ của Trump - Michael Cohen, cựu phó giám đốc chiến dịch - Rick Gates và cựu cố vấn an ninh quốc gia - Michael Flynn.

Trả lời về vụ bắt giữ ông Bannon, Tổng thống Trump cho biết ông cảm thấy "rất tệ" về việc này. Ông cũng khẳng định mình không liên quan đến chương trình "We Build the Wall".

"Tôi đã nói, 'Đây là việc của chính phủ ; đây không phải dành cho tư nhân' - và đối với tôi điều này nghe giống như sự khoe mẽ và tôi nghĩ tôi đã nêu quan điểm của mình rất mạnh mẽ vào thời điểm đó", ông nói.

Ông Bannon là cựu trợ lý cấp cao thứ sáu của Donald Trump bị truy tố hình sự, theo sau cựu chủ tịch chiến dịch tranh cử của ông Trump - Paul Manafort, cố vấn chính trị kỳ cựu - Roger Stone, luật sư cũ của Trump - Michael Cohen, cựu phó giám đốc chiến dịch - Rick Gates và cựu cố vấn an ninh quốc gia - Michael Flynn.

Trả lời về vụ bắt giữ ông Bannon, Tổng thống Trump cho biết ông cảm thấy "rất tệ" về việc này. Ông cũng khẳng định mình không liên quan đến chương trình "We Build the Wall".

"Tôi đã nói, 'Đây là việc của chính phủ ; đây không phải dành cho tư nhân' - và đối với tôi điều này nghe giống như sự khoe mẽ và tôi nghĩ tôi đã nêu quan điểm của mình rất mạnh mẽ vào thời điểm đó", ông nói.

Cáo buộc chống lại Bannon là gì ?

Chiến dịch "We Build the Wall" cam kết sử dụng tiền quyên góp để xây dựng các đoạn hàng rào biên giới trên đất tư nhân - việc xây dựng này là cam kết chính của Trump trong cuộc bầu cử năm 2016.

Nhưng Audrey Strauss, quyền Chưởng lý Hoa Kỳ của khu vực Nam tiểu bang New York (SDNY), cho biết ông Bannon, Brian Kolfage, Andrew Badolato và Timothy Shea đã "lừa đảo hàng trăm nghìn nhà tài trợ, trục lợi trên lòng tin của họ trong việc tài trợ cho một bức tường biên giới huy động hàng triệu đôla, với sự giả vờ rằng tất cả số tiền đó sẽ được chi cho việc xây dựng".

Ông Bannon nhận được hơn 1 triệu đôla thông qua một tổ chức phi lợi nhuận mà ông kiểm soát, ít nhất một phần trong số đó đã được ông sử dụng để chi trả "hàng trăm nghìn đôla chi phí cá nhân của Bannon", DoJ cho biết.

Trong khi đó, ông Kolfage - người sáng lập "We Build the Wall" - đã lén lút lấy 350.000 USD để sử dụng cho mục đích cá nhân, cáo buộc ghi rõ.

"Trong khi liên tục bảo đảm với các nhà tài trợ rằng Brian Kolfage, người sáng lập và là gương mặt đại diện của We Build the Wall, sẽ không được trả một xu, các bị cáo đã bí mật lên kế hoạch chuyển hàng trăm nghìn đôla cho Kolfage, số tiền mà ông ta dùng để chi cho lối sống xa hoa", bà Strauss nói.

Thanh tra phụ trách SDNY Philip R Bartlett cho biết bốn người này đã tạo "các hóa đơn và tài khoản giả để rửa tiền quyên góp và che đậy tội lỗi của họ, mà không quan tâm đến luật pháp hay sự thật".

tuphap5

Chiến dịch kêu gọi từng cá nhân mua gạch để xây bức tường

Ông nói : "Vụ này sẽ là một lời cảnh tỉnh cho những kẻ lừa đảo khác rằng không ai đứng trên luật pháp, dù đó có là một hương phế binh hay một chiến lược gia chính trị triệu phú".

Ông Bannon và ba người khác đã khởi động dự án vào tháng 12 năm 2018, DoJ cho biết. Và trong chiến dịch, ông Kolfage nói rằng tất cả số tiền quyên góp sẽ được dành cho việc xây dựng còn ông Bannon đã phát biểu công khai : "Chúng tôi là một tổ chức tình nguyện".

Cả bốn bị cáo đều bị truy tố một tội danh âm mưu lừa đảo qua đường điện tín và một tội danh âm mưu rửa tiền, mỗi tội danh bị phạt tối đa 20 năm tù.

Ông Bannon, 66 tuổi, đã trình diện tại tòa án liên bang qua video vài giờ sau khi bị bắt vào thứ Năm. Ông Kolfage và ông Badolato sẽ trình diện tại các tòa án khác nhau ở Florida và ông Shea sẽ trình diện ở Colorado.

Ông Bannon được tại ngoại với số tiền 5 triệu đôla, với 1,75 triệu đôla đóng trước bằng tiền mặt hoặc tài sản. Ông Bannon sẽ không được phép di chuyển bằng máy bay riêng, tàu thuyền riêng hoặc xuất ngoại trong khi chờ xét xử hình sự.

Phân tích của Anthony Zurcher, Phóng viên Bắc Mỹ

Ranh giới giữa gây quỹ chính trị trực tuyến hợp pháp và lừa đảo đôi khi là rất mong manh. Các công tố viên liên bang hiện đang cáo buộc rằng Steve Bannon, cựu cố vấn chính trị hàng đầu cho Donald Trump, đã vượt qua ranh giới đó.

Ông Bannon là một trong những nhân vật ngoài lề, nhờ vào việc giúp Trump đạt được vị trí tổng thống một cách bất ngờ để trở thành nhân vật có tiếng tăm của Mỹ. Tuy nhiên, thời gian ông tham gia vào guồng máy quyền lực tại Nhà Trắng rất ngắn ngủi.

Donald Trump được cho là đã phẫn nộ khi báo chí tô vẽ hình tượng ông Bannon là "bộ não" phía sau của tổng thống - điều này một phần do ông Bannon luôn sẵn lòng tiếp báo chí để truyền thông cho mình.

Kể từ đó, hoạt động của ông Bannon hầu như chỉ giới hạn trong việc vận động cho tổng thống từ bên lề - và tham gia vào các dự án ngoài rìa mà đôi khi bị nghi ngờ, chẳng hạn dự án bức tường Mexico.

Việc bản cáo trạng này được đưa ra từ khu vực Nam New York, văn phòng công tố liên bang đã xử lý các vụ án cấp cao khác liên quan đến các cộng sự của Trump, sẽ khiến người ta quan tâm nhiều hơn đến bản cáo trạng. Chính khu vực này là nguồn gốc của cuộc tranh cãi gần đây khi Tổng chưởng lý Bill Barr đột ngột sa thải người đứng đầu Geoffrey Berman.

Sau khi bị chỉ trích, ông Barr buộc phải từ bỏ việc chọn người thay thế tạm thời, và thay vào đó, người phó của ông Berman đã được thuyên chuyển vào vị trí trên.

Chính người phụ nữ này, Audrey Strauss, là người đã công bố bản cáo trạng của ông Bannon.

Steve Bannon là ai ?

Cựu giám đốc ngân hàng đầu tư này là một trong những người thúc đẩy trang web cánh hữu Breitbart News trước khi phục vụ tại Nhà Trắng của Trump với tư cách chiến lược gia trưởng. Ảnh hưởng của ông có thể thấy rõ trong các quyết định quan trọng như việc Mỹ rút khỏi hiệp định khí hậu Paris vào giữa năm 2017.

Ông rời chức vụ vào tháng 8 năm 2017 và trở lại Breitbart, nhưng một lần nữa bị buộc phải từ chức sau khi chỉ trích các quyết định của ông Trump, khiến ông Trump nói "Steve Bannon không liên quan gì đến tôi hoặc nhiệm kỳ tổng thống của tôi. Khi ông ấy bị sa thải, ông ấy không mất việc mà còn bị mất trí".

tuphap6

Ông Bannon là một trong những cố vấn thân tín nhất của Tổng thống Trump.

Kể từ đó, ông Bannon đã bày tỏ sự ủng hộ đối với ý tưởng về một siêu nhóm cánh hữu gồm các đảng dân túy ở Châu Âu và sự hiện diện của ông tại các sự kiện đã gây tranh cãi, với việc tạp chí New Yorker loại ông khỏi một lễ hội, Bộ trưởng thứ nhất Scotland Nicola Sturgeon rút khỏi một sự kiện do BBC đồng tổ chức khi ông này xuất hiện, và một lần xuất hiện khác tại Oxford University Union đã gây ra các cuộc phản đối.

Năm ngoái, ông nói với BBC rằng "tình trạng hỗn loạn" xuất phát từ Brexit "mới chỉ bắt đầu" và cho rằng bức tường biên giới giữa Mỹ và Mexico sẽ giúp ích cho các cộng đồng người da đen và gốc Tây Ban Nha.

Điều gì đang xảy ra với bức tường biên giới ?

Bức tường với Mexico có lẽ là cam kết nổi bật đáng nhớ nhất của Donald Trump trong chiến dịch tranh cử năm 2016. Ông đã nói rằng ông sẽ xây dựng bức tường và Mexico sẽ trả tiền cho việc đó.

Trước khi ông Trump nhậm chức, đã có 654 dặm (hơn 1.000 km) hàng rào dọc theo biên giới phía Nam. Ông hứa sẽ xây một bức tường dọc theo toàn bộ chiều dài biên giới 2.000 dặm. Sau đó, ông nói rằng bức tường sẽ chỉ dài bằng một nửa số đó - và thiên nhiên, chẳng hạn như núi và sông, là hàng rào cho phần còn lại.

Việc mở rộng hàng rào biên giới được bắt đầu vào năm ngoái.

tuphap7

Số tiền này được lấy từ nguồn tài trợ mà Quốc hội đã phê duyệt trước đó, và từ số tiền mặt mà ông Trump được phép sử dụng kể từ khi ông tuyên bố tình trạng khẩn cấp vào tháng 2 năm 2019 trong bối cảnh số người di cư vào Mỹ tăng đột biến.

Ông đã có quyền tiếp cận các quỹ quốc phòng, nhưng vẫn còn thiếu so với ước tính ban đầu lên tới 12 tỷ đô la, thiếu rất nhiều so với ước tính trước đó vốn cao hơn nhiều về chi phí thực.

Chính quyền Trump đặt mục tiêu xây xong hàng rào có độ dài khoảng 509 dặm (khoảng 820 km) vào cuối năm 2020.

Published in Quốc tế

Vẫn biết người Úc không có quyền bầu tổng thống Mỹ, nhưng chính trị Mỹ ảnh hưởng đến tình hình chính trị thế giới, nhất là đến quan hệ Mỹ-Úc-Trung nên không có gì phải ngạc nhiên khi người Úc rất quan tâm đến cuộc bầu cử Mỹ 2020.

Australia 2016 US Election

Một người đi ngang qua ảnh Donald Trump dán trên một sạp báo tại Sydney trong mùa bầu cử Tổng thống Mỹ 2016 (VOA, 10/11/2016)

Kamala Harris - cô gái da nâu nhỏ bé …

The Australian -tờ báo duy nhất phát hành toàn nước Úc, và có thể nói là tờ báo uy tín nhất nước Úc- ngay khi nghe tin bà Kamala Harris được chọn làm Ứng cử viên Phó Tổng Thống đã đăng một hí họa có hình ông Biden chỉ vào bà Harris mà nói :

"Đã đến lúc hàn gắn một quốc gia bị chia rẽ bởi phân biệt chủng tộc… vì thế tôi giao cho bạn cô gái da nâu nhỏ bé này trong khi tôi đi nghỉ".

Bức hí họa bị tờ The Guardian và một số chính trị gia cánh tả Úc công kích cho là kỳ thị màu da khi dùng các từ ngữ "cô gái da nâu" chỉ đích danh bà Harris.

Chủ bút tờ The Australian trả lời các từ ngữ nói trên là của chính Ứng cử viên Tổng thống Joe Biden đã giới thiệu bà Harris như sau :

"Sáng nay, trên khắp đất nước, các cô gái nhỏ thức dậy - đặc biệt là các cô gái da đen và da nâu, những người thường cảm thấy bị coi thường và đánh giá thấp trong cộng đồng - nhưng hôm nay, hôm nay, chỉ có thể, lần đầu tiên họ nhìn thấy mình theo một cách mới : như đặc thù của tổng thống và phó tổng thống".

Theo tôi bức hí họa mỉa mai phương cách tranh cử chính trị bản sắc (identity politics) dựa vào mầu da, sắc tộc và giới tính, nhằm thu hút cử tri của đảng Dân Chủ, đồng thời nói lên sự quan tâm của người Úc về cuộc tranh cử tại Mỹ lần này.

Diều hâu và két…

Còn bản tin tựa đề : "Nước Úc cần Trump thắng cử vì chúng ta không thể đơn phương đối đầu với Trung Quốc" được phổ biến trên Sky News Australia ngày 9/8/2020.

Theo bản tin Thượng nghị sĩ đảng Tự do James McGrath tuyên bố thẳng thừng Tổng Thống Trump cần thắng cử để thế giới đứng lên chống lại Bắc Kinh vì "Trung Quốc là mối đe dọa lớn nhất nhằm duy trì trật tự thế giới hiện nay".

Theo ông McGrath, đối với Bắc Kinh, Tổng thống Trump sẽ phản ứng mạnh hơn ứng cử viên Joe Biden : "khi phải đối phó với những kẻ bắt nạt mình, chúng ta không thể xoa bóp, hòa dịu bọn chúng, chúng ta phải đứng lên chống lại bọn chúng".

Theo Thượng nghị sĩ McGrath về đối ngoại : "Biden không phải là diều hâu, ông ấy giống như một con két".

Ông McGrath cho biết Úc cần bảo đảm có một liên minh sẵn sàng chống lại Trung Quốc, vì thế Úc cần ủng hộ một tổng thống Mỹ mạnh mẽ cứng rắn và người ấy chính là ông Trump.

Người Úc nghĩ gì về Mỹ và Trung…

Theo cuộc khảo sát của Viện Lowy Úc vào tháng 3/2020 phổ biến ngày 26/6/2020 thì chỉ có 51% người Úc tin tưởng Mỹ hành động có trách nhiệm với thế giới.

Nhưng có đến 55% người Úc tin rằng quan hệ với Mỹ quan trọng hơn với Trung Quốc, trong khi chỉ 40% cho rằng quan hệ với Trung Quốc quan trọng hơn với Mỹ.

Lên đến 78% cho biết việc liên minh với Mỹ rất quan trọng hoặc khá quan trọng đối với an ninh của Úc, tăng sáu điểm so với khảo sát năm 2019.

Niềm tin của người Úc vào Bắc Kinh giảm xuống mức thấp kỷ lục từ 52% vào năm 2018 xuống còn 23%, mất 29 điểm.

Lên tới 40% hàng hóa xuất cảng từ Úc đã nhập cảng vào Trung Quốc, nên 94% người Úc muốn chính phủ tìm kiếm các thị trường khác để giảm phụ thuộc kinh tế vào Trung Quốc.

Đồng thời có đến 88% ủng hộ cuộc Đối thoại An ninh Tứ giác, đối thoại bốn bên giữa Úc, Ấn Độ, Nhật Bản và Hoa Kỳ, do Tổng thống Trump mở ra từ năm 2017.

Cuộc thăm dò còn cho thấy khi xảy ra xung đột giữa các giá trị dân chủ và lợi ích kinh tế với Trung Quốc, lên đến 60% người Úc nói rằng chính phủ nên coi các giá trị dân chủ của Úc quan trọng hơn thương mãi và 84% tin rằng Úc nên trừng phạt các quan chức Trung Quốc vi phạm nhân quyền.

Về cá nhân Tổng thống Trump chỉ 30% người Úc bày tỏ tin tưởng ông "sẽ làm điều đúng đắn liên quan đến các vấn đề thế giới", tỷ lệ này đã tăng năm điểm so với chỉ số 25% vào năm 2019.

Cuộc khảo sát thực hiện đã 6 tháng, khi ấy đại dịch coronavirus chưa bùng nổ tại Úc, Bắc Kinh chưa công khai bộ mặt ngoại giao "lang sói" bắt nạn nước nhỏ, quan điểm của người Úc nhìn chung đã xem Trung Quốc như một mối đe dọa đến an ninh nội trị Úc.

Nay đại dịch đánh mạnh vào Úc, từ ngày 5/8/2020 lần đầu tiên trong lịch sử thành phố Melbourne bị giới nghiêm từ 8 giờ tối đến 5 giờ sáng, người dân chỉ được ra đường mỗi ngày 1 giờ để tập thể thao bằng cách đi hay chạy bộ, mỗi nhà mỗi ngày chỉ được một người đi chợ mua sắm, mọi người phải đeo khẩu trang khi ra khỏi nhà và không được rời khỏi nhà quá 5 cây số, trường học đóng cửa, hầu hết các doanh nghiệp đóng cửa, mọi quy định được kiểm soát gắt gao với những hình phạt nặng nề cho người vi phạm.

Mọi hoạt động kinh tế của tiểu bang Victoria đều ngừng trệ, Victoria bị cô lập với các tiểu bang khác và với thế giới.

Cộng đồng Việt …

Cộng đồng Người Việt Tự Do tại Úc sinh hoạt dựa trên nguyên tắc phi đảng phái chính trị nên sẵn sàng chia sẻ trách nhiệm với chính phủ khi cần, nhưng đồng thời công khai nêu quan điểm khi chính phủ hành xử thiếu minh bạch.

Cộng đồng đã chính thức ngỏ lời cùng Chính Phủ Andrews nếu cần có thể sử dụng Đền Thờ Quốc Tổ tại Victoria như một trung tâm y tế tạm thời chữa trị cho những nạn nhân nhiễm dịch bệnh.

Nhưng đồng thời Cộng đồng bằng nhiều cách khác nhau, kể cả việc biểu tình phản đối Chính Phủ Lao Động Andrews thiếu minh bạch ký kết hợp đồng liên quan đến chiến lược "Vành Đai, Con Đường".

Vừa rồi gia đình tôi nhận được một lá thư viết bằng tiếng Việt từ Dân biểu liên bang Bill Shorten cho biết ông và đảng Lao Động không chủ trương tham gia chiến lược "Vành Đai, Con Đường" vì không có ưu tiên nào lớn hơn nền an ninh quốc gia và chủ quyền nước Úc.

Úc Mỹ đồng minh chiến lược…

Từ năm 2012, Quốc Hội Úc đã chính thức thông qua Đạo Luật cấm Huawei phát triển mạng 5G và nhiều Đạo luật nhằm giới hạn người nước ngoài đầu tư vào Úc.

Năm 2018, Úc thông qua hai Đạo luật chống can thiệp của chính phủ nước ngoài, trọng tâm nhắm vào Bắc Kinh can thiệp nội trị và an ninh nước Úc.

Vào đầu tháng 7/2020, Chính phủ Úc công bố tăng ngân sách quốc phòng trên 40% lên đến $270 tỉ Úc kim trong vòng 10 năm tới, Thủ tướng Scott Morrison cho biết :

"Chúng ta muốn khu vực Ấn Độ - Thái Bình Dương được cởi mở tự do, không bị hiếp đáp. Chúng ta muốn một khu vực trong đó các nước lớn nhỏ đều có thể tiếp cận nhau một cách tự do theo luật pháp quốc tế. Không có gì là vô lý hay tham vọng quá đáng, các nước đều theo đuổi quyền lợi riêng và không muốn bị can thiệp từ bên ngoài, Úc cũng muốn theo đuổi những quyền lợi của mình".

Cuối tháng 7/2020, hai bà Ngoại trưởng Úc Marise Payne và Bộ trưởng Quốc phòng Úc Linda Reynolds đã sang thủ đô Washington họp với Ngoại trưởng Mỹ Mike Pompeo và Bộ trưởng Quốc phòng Mark Esper để bàn về chiến lược phòng vệ Thái Bình Dương từ những đe dọa quân sự của Bắc Kinh.

Về lại Úc theo luật hiện hành hai bà đã bị cách ly 15 ngày đủ thấy sự quan tâm của Chính phủ Úc trong công cuộc chung bảo vệ thế giới tự do.

Từ sau Đệ nhị thế chiến hai nước Úc và Mỹ đã trở thành hai đồng minh chiến lược luôn sát cánh bên nhau không phân biệt chính trị đảng phái nội bộ quốc gia.

Từ khi Tổng thống Trump nhậm chức, Mỹ và Úc có khá nhiều khác biệt về chính sách, nhưng ông Trump và Chính phủ của ông luôn đối thoại, tìm hiểu và triệt để tôn trọng người Úc, thật khó nghĩ ra điều gì có thể trách cứ ông.

Trung Quốc nay cũng đã là vấn đề nội trị nước Mỹ, theo cuộc khảo sát Pew công bố vào tháng 3/2020, có tới 91% người Mỹ xem sức mạnh và ảnh hưởng của Trung Quốc trên thế giới là mối "đe dọa" đối với nước Mỹ.

Dự thảo Cương lĩnh của đảng Dân Chủ vừa phổ biến cho biết sẽ cứng rắn với Trung Quốc, nhưng vẫn xem Trung Quốc như một yếu tố quốc tế hơn là yếu tố nội trị đang tàn phá nước Mỹ về nhiều mặt.

Cương lĩnh cho biết sẽ thành lập một liên minh quốc tế nhưng không nói rõ liên minh với ai và để làm gì, mọi điều viết trong đấy chỉ nhằm đả kích ông Trump thay vì đưa ra đường lối, chiến lược rõ ràng.

Quyền bầu cử Tổng thống là quyền của công dân Mỹ, nhưng quyền nhận xét và ủng hộ ông Trump, ông Biden hay trung dung là quyền của bạn của tôi và của tất cả mọi người trên toàn thế giới.

Ngày 3/11/2020 sẽ tới và rồi sẽ trôi qua, tôi xin phép trung dung không đả kích ông này ủng hộ ông kia, chỉ mong giải thích một số góc cạnh chính trị một cách trung thực nhất, chỉ có sự thật mới có thể thuyết phục chính mình và bạn đọc.

Melbourne, Úc Đại Lợi, 19/8/2020

Nguyễn Quang Duy

Published in Diễn đàn

Lời giới thiệu : Như vậy, Michael Cohen sắp phát hành cuốn sách của mình, "Disloyal" (Bất trung), nói về việc Donald Trump trở thành luật sư, thực hiện đấu thầu, che đậy những vụ bê bối và những lời nói dối. Trump sẽ nói Cohen không biết gì và bịa ra tất cả.

Bốn năm trước, sau khi Melania Trump có bài phát biểu đạo văn tại Hội nghị đảng Cộng hòa, tôi đã gọi điện đến Trump Tower và yêu cầu được nói chuyện với người phụ nữ được cho là đã viết bài phát biểu. Tên cô ấy là Meredith McIver. Tôi yêu cầu được gặp cô ấy nhưng ngay lập tức được chuyển cho người khác.

Ban lễ tân của Trump nói với tôi, "Tốt nhất là ông nên nói chuyện với Michael Cohen trước. Ông ấy điều hành mọi thứ".

Cohen bắt máy ngay. Ông ấy cho tôi biết ông là người phụ trách mọi công việc điều hành của Trump. Từ nhiều năm qua, khi tôi tiếp xúc với văn phòng Trump, tôi chỉ biết Norma Foerderer là trợ lý của Trump và là người đảm nhiệm mọi việc điều hành. Nhưng Norma vừa chết cách đây không lâu. Tôi nói với Cohen rằng tôi biết cô ấy. Sau vài phút nói chuyện với nhau, Cohen gọi điện cho McIver.

Tôi không biết rằng mùa hè năm đó Cohen bận rộn làm những việc điên rồ, có thể là bất hợp pháp cho Trump, như trả tiền cho những người yêu cũ và vũ nữ thoát y, bay khắp Châu Âu, giả vờ là bạn với Stevie van Zandt, v.v. Ông ta làm vẻ như một người rộng lượng làm việc cho Trump như một tay chân cao cấp của ông ta.

Kể từ đó Cohen trở thành một nhân vật chính trị cấp thấp nổi tiếng. Ông ta đã quay lưng lại với Trump sau khi không nhận được sự hồi đáp tương xứng. Ông đã ra tù vào khám nhiều lần. Bây giờ ông ta như dây đậu đang leo. Nếu Trump bắt đầu lải nhải về việc Cohen không là gì cả thì hãy nhớ câu chuyện của tôi. Cohen biết tất cả.

Roger Fried

********************

cohen0

Michael Cohen sắp phát hành cuốn sách của mình, "Disloyal" (Bất trung), nói về việc Donald Trump

Tổng thống Mỹ muốn tôi chết.

Hãy để tôi giải thích cho rõ. Ông Trump không muốn tôi sống nữa. Nếu tôi chết, ông Trump sẽ không có chút buồn phiền nào nếu không nói là cảm thấy nhẹ nhàng, thoải mái hơn trong cuộc sống. Trump nói như vậy. Như một ông trùm Mafia, Trump sử dụng một thứ ngôn ngữ đã được chọn lựa, cân nhắc, vừa truyền đạt mệnh lệnh, ý muốn nhưng đồng thời một cách gián tiếp chối bỏ trách nhiệm liên hệ với tôi trong vai trò luật sư, cố vấn, người bạn lâu năm, được xem như một đứa con nuôi. Đó là điều làm cho tôi cảm thấy tổn thương nặng nề.

Vào một buổi sáng lạnh lẽo, u ám ngày 24/02/2019, lái xe từ thành phố New York đến Washington DC trên đường liên bang I-95 để điều trần trước lưỡng viện Quốc hội chống lại Donald Trump, tôi biết rằng Trump muốn tôi chết trước khi tôi có thể nói cho cả đất nước những gì tôi biết về ông, một con người thật, rất thật mang tên Donald Trump – không phải một tỉ phú cứu tinh của đất nước, một kẻ nói dối điên cuồng, một ông trùm báo lá cải hay một kẻ tự phong được Chúa chọn, cũng không phải cái huy hiệu (Avatar) @realdonaldtrump trên mạng xã hội Twitter - mà là một người đàn ông rất it người biết rõ.

Nói ra có vẻ bi quan nhưng hãy nghĩ đến những quyền lực mà Trump hiện có trong cương vị tổng thống. Bạn hãy tưởng tượng chuyện gì xẩy ra nếu cá nhân bạn bị Trump đe dọa ? Tôi đang trên đường đi về hướng Nam và tự hỏi triển vọng sống sót của mình có đi theo hướng này không ? (ý nói nguy hiểm tăng lên). Tôi hiểu rất rõ sự giận dữ điên cuồng của Trump vì những điều tôi sẽ khai báo với Quốc hội. Tôi đội nón lưỡi trai, mang kính mát, giữ đều tốc độ 80, tránh nhìn vào mắt những người lái xe khác.

Lý thuyết của Trump về cuộc sống, kinh doanh và chính trị chỉ xoay quanh các mối đe dọa và viễn cảnh hủy diệt — tài chính, bầu cử, cá nhân, vật chất — được sử dụng như một vũ khí. Tôi biết rõ Trump làm việc ra sao, như thế nào vì tôi là người thay mặt, nhân danh Trump để hét lên những lời đe dọa đó với nhiệm vụ sửa sai và khủng bố bằng bạo lực.

Kể từ khi quyết định hành động với lương tâm, tuyên bố sẵn sàng làm việc với viện công tố, ủy viên công tố đặc biệt Robert Mueller, tôi nhận được hàng trăm lời đe dọa ám sát từ tay chân của Donald Trump. Trên điện thoại di động, facebook, email, twitter, những kẻ ủng hộ Trump biểu lộ giận dữ, thề sẽ giết chết tôi. Tôi đánh giá những lời hăm dọa này là sự thật chứ không chỉ nói suông. Tổng thống đã gọi tôi là một con chuột, gửi những tweets kết án tôi và gia đình nặng nề, nói rằng những con chuột đáng chết. Tôi là tên Juda mạt hạng mà Trump và thủ hạ sẽ săn lùng, tiêu diệt.

Trong một thời gian nhiều tuần lễ, tôi tin rằng nếu đi bộ trên đường phố Manhattan, sẽ có người dùng xe auto của họ để tông vào tôi. Tôi là người mà Trump ám chỉ rằng ông ta có thể bắn chết trên đại lộ số 5 ở New York và bỏ đi mà không có chuyện gì xẩy ra.

Đầu óc quay cuồng khi tôi gia tăng tốc độ về hướng D.C. Hơn một thập kỷ tôi đã nằm trong bộ chỉ huy, trung tâm đầu não của Trump. Trong một lần đến bar Mizwa của một đứa con trai tôi, Trump đã bầy tỏ một cử chỉ rất thân thiện khiến tôi cảm động. Trump nói với đứa con trai khác của tôi lúc đó 13 tuổi rằng tôi là một người tuyệt vời và khi nào nó lớn, nếu muốn làm việc cho cơ sở của Trump, sẽ luôn có một vị trí cho nó.

Trump nói với nó và tôi : "Cháu là người trong gia đình". Thật là khốn nạn khi tôi tin vào điều đó.

Trước khi vào khu phục vụ, tôi hít một hơi dài rồi mới bước vào trong, mua 1 ly cà phê đen không đường, đồng thời nhìn quanh để xem có bị canh chừng hay theo dõi không. Cảm giác sợ hãi khiến đầu óc tôi rối tung. Tôi tự hỏi, nhân viên FBI trong chiếc áo mantel màu xám hay anh chàng lực lưỡng cách tôi mấy bước đằng sau lưng là ai ?

Cảm giác bị theo dõi hay bị uy hiếp khiên người ta hoảng sợ, đó là điều đương nhiên. Tôi không chỉ là người nổi tiếng, vào thời điểm này, tôi còn là người đang được triệu triệu người đánh giá như một kẻ phản bội. Trong cương vị tổng tư lệnh, Trump là người đang nắm trọn quyền lực hành pháp cao nhất, cùng với một quyền lực vô hình khác, sai khiến được những kẻ cuồng tín ủng hộ ông, sẵn sàng làm bất cứ điều gì để lấy lòng hoặc bảo vệ Trump. Tôi hiểu rõ những người này như thế nào bởi vì từng là một kẻ như họ. Một kẻ cuồng tín bị Donald Trump ám ảnh, sẵn sàng làm bất cứ điều gì cho ông ta. Đã một lần tôi thề với một phóng viên, sẽ tự tử bằng một viên đạn vì Donald Trump, nếu cần.

Vào buổi tối trước ngày ra làm chứng, nằm trong phòng ngủ yên tĩnh của khách sạn, tôi nghĩ đến việc tự tử bằng một viên đạn. Chuyện hoàn toàn sẽ có một ý nghĩa khác, đó chỉ là một sự tự hủy, hoàn toàn, trọn vẹn. Tôi nhắm mắt và mong muốn cơn ác mộng trôi qua. Hồi tưởng lại quá khứ, ngày bắt đầu làm việc cho Donald Trump tôi là một luật sư, triệu phú, một doanh nhân, giờ đây là kẻ bị phá sản, tàn tạ, một kẻ bị kết án, ê chề, một luật sư bị cấm hành nghề và một nhân chứng sống trước 15 triệu khán giả sẽ nói ra những điều chống lại tổng thống đương nhiệm.

"Chào Michael Cohen ! Vợ và bố vợ bạn có biết gì về những người bạn gái của bạn không ?". Matt Gaetz, một dân biểu đảng Công hòa đã gửi Tweet cho tôi như vậy, chỉ với mục đích nêu ra một thí dụ về sự bồng bột ngu ngốc và sự đe dọa đang nhắm vào tôi. Matt Gaetz nói thêm "Tôi không biết vợ bạn có chung thủy khi bạn ở trong tù không. Cô ấy sẽ biết được nhiều điều".

*****

Buổi sáng khi ra làm chứng trước y ban giám sát Hạ viện, ngồi trong căn phòng màu xanh, tôi mới cảm thấy sức nặng khủng khiếp về những gì đang sắp sửa xẩy ra. Có một nguyên nhân nào đó, tất cả những gì tôi đã trải qua, những gì tôi đã gây ra cho gia đình, đất nước đang quyện lại với nhau, hợp thành một trọng lực dữ dội rơi thẳng vào mục tiêu. Nước Mỹ đã bị chia rẽ về chính trị, văn hóa, sức mạnh tinh thần bị suy yếu bởi một mối nguy hiểm rõ ràng, hiện thực mang tên Donald Trump đang đe dọa phá hủy tất cả và tôi là người đã đóng vai trò trọng yếu trong việc tạo dựng mối nguy đó.

Một nửa số dân Mỹ tin rằng Donald Trump là một con rối của Nga, đi vào tòa Bạch Ốc bằng sự lừa bịp, gian dối của ông ta và sự phá hoại bầu cử của người Nga. Nửa còn lại cho rằng sự cấu kết của Donald Trump với Nga chỉ là sản phẩm săn phù thủy do đảng Dân chủ tưởng tượng ra vì không chấp nhận kết quả bầu cử rất công bằng, đã gây quá sức ngạc nhiên trong lịch sử bầu cử tổng thống Mỹ.

Cả hai bên đều sai. Thực tế phức tạp và nguy hiểm hơn nhiều. Trump đã cấu kết với người Nga nhưng không phải theo những cách thức tinh vi mà những người chỉ trích ông ta tưởng tượng ra. Tôi biết chắc rằng cuộc điều tra của ông Robert Mueller không hề là một cuộc săn phù thủy. Trump đã gian lận cuộc bầu cử với sự cấu kết của người Nga và bạn sẽ khám phá ra chuyện gian lận đó ở những trang kế tiếp.

Làm bất cứ chuyện gì, tôi nhắc lại - Làm bất cứ chuyện gì để chiến thắng là mô hình kinh doanh cũng như lối sống của Trump. Trump tiếp tục theo đuổi cuộc đàm phán về một dự án bất động sản lớn ở Nga khi đang tranh cử. Trump đã cố gắng nói bóng gió về một thế giới của tổng thống Vladimir Putin và nhóm tỉ phú đầu sỏ tham nhũng của ông ta. Tôi biết điều này vì chính tôi là người trực tiếp điều hành các thỏa thuận đó cũng như thông báo cho Trump và các con của ông ta trong việc cập nhật những diễn tiến của thỏa thuận ngay cả khi Trump công khai lừa bịp, phủ nhận rằng ông không có liên hệ kinh doanh, thỏa thuận buôn bán gì với Nga.

Khi gần đến giờ làm việc khai báo, tôi xin viên trung sĩ canh gác cho tôi vài phút riêng tư, anh ta đồng ý và nhanh chóng đi ra ngoài. Tôi ngồi lại một mình trong phòng, tim bắt đầu đập nhanh, những ý nghĩ quay cuồng. Lần đầu tiên trong đời tôi trở nên hoảng loạn. Tôi cố gắng thở, tìm cách đứng lên. Áp lực quá nặng nề, những tuần lễ cuối cùng vừa qua tôi đã nghĩ đến tự tử để có thể thoát khỏi sự khủng hoảng tinh thần. Đi được vài bước đến chỗ ngồi, tôi bật khóc. Những cảm giác sợ hãi, lo lắng, kinh hoàng, tức giận, nhẹ nhõm quyện lẫn vào nhau tràn ngập cơ thể. Cảm giác giống như khi ở trong bệnh viện chờ đón sự chào đời của con trai và con gái tôi với những cảm xúc, khích động mạnh mẽ chưa từng có trước đây đang dâng trào. Chỉ khác một điều, giờ đây tôi như một đứa trẻ vừa được sinh ra nhưng tất cả đạu đớn và máu là một phần trong đời sống mới, một nhân thân mới.

Cố gắng trấn tỉnh, tôi đi vào phòng vệ sinh riêng, nhìn vào gương xem mắt mình có bị đỏ hay sưng không. Tôi thấy nhẹ nhõm khi cặp mắt vẫn bình thường. Tôi vốc nước lạnh rửa mặt, thấy bình tĩnh trở lại, sau đó là cảm giác tự tin và hứng thú dâng trào. Tôi đã phạm nhiều tội liên bang, kể cả tội nói dối trước Quốc hội. Tuy nhiên giờ đây tôi sẽ ra đó nói sự thật, tất cả sự thật và không có gì ngoài sự thật. Tôi biết Trump và các thành viên đảng Cộng hòa muốn tôi biểu lộ sự do dự, yếu đuối, lo lắng, thậm chí suy sụp. Họ muốn nhìn thấy tôi ở một vóc dáng gian xảo, không đáng tin cậy, không chắc chắn về sự thật và thiếu tự tin. Đây là một môn thể thao đẫm máu, họ muốn tôi phải chịu khuất phục, đầu hàng họ. Họ đã lầm, tôi sẽ làm cho họ thất vọng não nề. Tôi đã quyết định đóng đinh nó.

"Giờ trình diễn". Viên trung sĩ gọi và mở cửa. "Đến lượt ông, Cohen !".

Tôi hít một hơi thở sâu rồi bước vào hành lang trước một đám đông nghẹt các ký giả, nhiếp ảnh gia, máy quay phim với sự cuồng nhiệt của cả nước đang chen chúc giữa các bức tường. Tôi đi một mình, len lỏi qua sự xô đẩy, chen lấn của đám đông. Cảm giác thật kỳ lạ khi thấy mình trên màn ảnh truyền hình trong vai trò nhân chứng, trở thành tâm điểm của lịch sử nước Mỹ. Đã quá nhiều những hận thù, sợ hãi quyện lẫn vào nhau tạo thành một nhân cách, tùy theo góc nhìn của mỗi người, tôi là kẻ gian ác hay người cứu rỗi ? Tôi ở đó, nhìn thấy mình trên màn ảnh truyền hình The Micahel Cohen, mỗi người sẽ tự nhận định về những chuyện tôi nói ra : Tên nói láo, kẻ gian manh, ngu dốt, đần độn, kẻ bắt nạt, kẻ lừa đảo, tên tội phạm bị kết án, người kể chuyện khó tin nhất trên hành tinh… ?

Xin quý vị cho phép tôi một lần nữa tự giới thiệu về mình trong những trang sách này. Điều duy nhất tôi có thể nói, tuyệt đối bảo đảm rằng quý vị chưa hề biết về tôi, nghe hay nghĩ gì về tôi, về những câu chuyện của tôi và biết về Donald Trump như tôi biêt ông ta. Hơn một chục năm qua, những cuộc gọi điện thoại đầu tiên trong ngày và cuối ngày luôn luôn là cuộc gọi cho tôi. Có những ngày tôi ra vào văn phòng của ông Trump trên tầng thứ 26 của tòa Tháp Trump (Trump Tower) hơn 50 lần để hoàn thành những công việc ông ta yêu cầu.

Điện thoại cầm tay của tôi và ông Trump có cùng sổ địa chỉ, số phôn, chồng chéo và mật thiết đến độ một phần công việc của tôi là trả lời, giải quyết những chất vấn, yêu cầu bất kể lớn, nhỏ của vô số nhân vật quen biết giầu có, nổi tiếng của Trump. Bất cứ gọi cho ai, tôi đều nói chuyện trong cương vị luật sư và đại diện của Trump và mọi người đểu hiểu răng nói chuyện với tôi cũng giống như trực tiếp nói với Trump.

Trừ vợ con của Trump ra, tôi hiểu rõ Donald Trump hơn bất cứ người nào khác. Ở một số khía cạnh tôi còn hiểu rõ Trump hơn họ vì tôi đã chứng kiến con người thật của ông ta, trong các câu lạc bộ thoát y, các cuộc họp bàn chuyện kinh doanh mờ ám. Ở những khoảnh khắc kín đáo không có bảo vệ, con người thật của Trump lộ rõ, đó là một kẻ gian manh, côn đồ, lừa đảo, dối trá, kỳ thị chủng tộc, một con thú dữ đói khát luôn sục sạo, tìm kiếm con mồi.

Có nhiều lý do để đến giờ phút này chưa có ai vẽ ra được bức chân dung thật sự về con người của Trump. Một phần vì Trump có hàng triệu người quen biết, thân thiết nhưng lại không có ai thật sự là bạn – bạn, hiểu cho đúng nghĩa – người có thể tin tưởng, tuyệt đối giữ bí mật cho mình, Trump không có ai. Tất nhiên trong khoảng thời gian hơn 10 nam sau này Trump đã có tôi nhưng hãy nhìn xem, chuyện gì đã xẩy ra cho tôi. Tôi mong bạn thật sự quan tâm đến chuyện đó – Trump không có ai là bạn đúng nghĩa.

Cuộc đời của Trump luôn luôn là trốn tránh và phủ nhận trách nhiệm cho những hành động, việc làm của mình. Trump lừa dối và nghiền nát những ai cản đường ông ta nhưng tôi biết nơi chôn những bộ xương vì tôi chính là người chôn những bộ xương đó. Tôi là người khuyến khích ông ta ra tranh cử tổng thống năm 2011 mạnh mẽ nhất và sau đó là năm 2015, tôi đã cẩn thận dàn dựng chuyện đi từ thang cuốn trong Trump Tower xuống để ông ta có thể tuyên bố tranh cử tổng thống.

Khi Trump muốn liên lạc trở lại với Vladimir Putin qua một đường dây bí mật, tôi được giao nhiệm vụ và tạo được kết nối qua thương hiệu thời trang Keystone Kop của tôi. Tôi đã thay mặt Trump cứng rắn với các nhà thầu, cắt đứt các đối tác kinh doanh của ông ta, nói dối vợ ông ta là Melania để che giấu sự ngoại tình của ông ta, tôi uy hiếp, nạt nộ, la hét với bất kỳ ai đe dọa con đường tiến đến quyền lực của Trump.

Từ các vòi tắm hoa sen bằng vàng trong câu lạc bộ tình dục ở Las Vegas, các vụ trốn thuế đến những vụ kinh doanh với các quan chức tham nhũng cựu trào của Liên Bang Xô Viết, các vụ bắt giữ, thủ tiêu để các tình nhân của Trump phải im lặng. Tôi không chỉ là nhân chứng mà còn là một đồng phạm, háo hức, tích cực tham gia vào những chuyện tồi bại, bất nhân đó.

Điểm quan trọng cuối cùng mà tôi muốn nói, tôi là người quyết định những mối liên hệ giữa tôi với Trump. Tôi đã có sự chọn lựa suốt chặng đường dài, những chọn lựa khủng khiếp, bất nhân, ngu ngốc, tàn nhẫn, phá hoại, dối trá nhưng đó là của tôi, do tôi gây ra. Xin đưa ra một thí dụ: Trong những năm tháng làm việc cho Trump tôi không còn liên lạc với những người chị và em trai khi tôi tưởng tượng mình đã trở thành một nhân vật nổi danh sáng giá, tôi đã tạo dựng được một tài sản lớn từ việc cấp giấy phép chạy taxi - một việc kinh doanh đầy mờ ám nếu không nhìn từ dưới lên.

Ở đại lộ Công Viên (Park Avenue) nơi tôi sống, rõ ràng tôi là một kẻ mới giầu nhưng tôi đã có một kế hoạch lớn để không bị đá văng ra khỏi giới thượng lưu. Tôi muốn trèo lên đỉnh cao nhất của các tòa nhà chọc trời ở Manhatten, cư ngụ trong thế giới với những chiếc máy bay phản lực riêng tư, những cuộc đàm phán trị giá hàng tỉ đô la. Tôi đã sẵn sàng làm tất cả mọi chuyện để đạt mục đich đó.

Ngoài ra còn phải nói đến tính ích kỷ đáng ghét của tôi, hay nóng nảy, sẵn sàng lừa dối để tiến lên phía trước bất chấp hậu quả ra sao. Khi đã đọc câu chuyện của tôi, chắc chắn một điều là bạn sẽ tự hỏi, bạn thích tôi, hay bạn sẽ hành động giống như tôi ? Câu trả lời tất nhiên không thể bao gồm cả hai. Nhưng tôi xin nói trước, nếu bạn chỉ muốn đọc những câu chuyện được viết ra bởi những người bạn thích, bạn sẽ không bao giờ có thể hiểu được Donald Trump và tình trạng tâm hồn người Mỹ hiện tại. Hơn thế nữa, chỉ khi nào bạn hiểu được những quyết định và hành động của tôi, bạn mới có thể hiểu được suy nghĩ và biết được nhãn quan của Trump về thế giới ra sao. Bất kỳ nhân viên điều tra tội phạm nào cũng nói với bạn rằng chỉ có những tên tội phạm mới hiểu rõ các tổ chức mafia hoạt động như thế nào. Tôi là một kẻ tội phạm trong tổ chức của Donald Trump.

Trước khi tôi có thể đọc tuyên bố mở đầu của mình trước Ủy ban Giám sát vào ngày điều trần công khai, đảng Cộng hòa bắt đầu chơi trò thủ tục. Rõ ràng họ tìm cách làm tôi hoang mang nhưng thật sự chỉ hạ thấp phẩm chất của họ và khiến cho Hiến pháp bị giảm giá trị. Khi tôi trả lời các câu hỏi, ai cũng nhận ra là đảng Cộng hòa không hề muốn nghe bất cứ từ nào tôi nói ra, bất kể sự thật đến mức nào, tác động nguy hại đến tương lai đất nước ra sao. Tôi nói ra tất cả sự thật về Trump không phải để chỉ trích ông ấy hay như trong các trang sách này. Tôi nói tôi biết ông ta như một con người, không phải là một nhân vật cartoon trên truyền hình, điều đó có nghĩa là tôi biết rõ ông ta cũng có đầy mâu thuẫn.

"Ông Trump là một bí ẩn". Tôi xác nhận với ủy ban giám sát. Cũng như tôi, Trump có những điều tốt, lẫn xấu giống như mọi người trong chúng ta nhưng điều xấu nhiều hơn, nhất là từ khi nắm được quyền lực, Trump trở thành phiên bản tồi tệ nhất của chính mình. Trump có khả năng cư xử tử tế, nhưng ông ấy không tử tế. Trump có khả năng đối xử rộng lượng nhưng ông ta không hào phóng. Trump có khả năng trung thành, nhưng ông ta chỉ thích phản bội ".

"Kẻ nói dối ! Kẻ nói dối ! Ngồi trên lửa". Một thành viên của đảng Cộng hòa chế nhạo tôi, bộc lộ sự ngu ngốc, điên rồ của những trò hề của đảng ông ta. Trên đường lái xe về nhà, họ đã gắn 1 tấm biển có hình tôi trên đó với chữ cái in đậm : Kẻ nói dối ! Quần kẻ nói dối đang bốc cháy !

Tôi nhận ra ngay đó là những trò trẻ con, kệch cỡm tràn ngập khẩu hiệu như Trump thường làm, bởi chính tôi cũng đã từng làm như vậy. Trước cảnh tượng đáng thương, tội nghiệp của những người theo đảng Cộng hòa đã can tâm từ bỏ phẩm giá, nghĩa vụ của họ để quỳ mọp dưới chân Trump. Tôi đã nhìn thấy chính mình như thế cũng như hiểu được động cơ của họ.

Ước muốn làm hài lòng Trump không giới hạn để giành lấy quyền lực cho chính mình là lỗi lầm chết người dẫn đến việc tôi bị phá sản hoàn toàn, đó là cái hợp đồng ma quỷ rẻ mạt : Tôi sẽ làm bất cứ điều gì để tích lũy, sử dụng, duy trì, phát huy và tận dụng quyền lực. Về cách thức này Donald Trump và tôi giống nhau như đúc, trong tham vọng quyền lực. Tôi rất dễ bị ảnh hưởng của Trump thu hút vì đã uống một loại cocktail Trump đưa cho gồm có sự say mê quyền lực, sức mạnh, sự nổi tiếng, coi thường các quy tắc cũng như thực tế đang chi phối đời sống của chúng tôi.

Trump quan niệm rằng đời sống là một trò chơi và điều quan trọng nhất là chiến thắng. Trong thời điểm nguy hiểm hiện nay, tôi thấy đảng Cộng hòa và những người ủng hộ Trump đang đe dọa Hiến pháp. Điều này thật ra nguy hiểm hơn những gì mà chúng ta nhìn thấy rất nhiều, bởi tham vọng quyền lực bằng mọi giá là điều tồi tệ nhất của loài người.

Đối với những người ủng hộ Trump và những lời hùng biện của ông ta như tôi đã từng trải qua, tôi xin cầu nguyện cho đất nước không phạm phải những sai lầm tôi đã phạm hoặc phải trả cái gia quá đắt như tôi và gia đình đang phải trả. Tôi làm chứng trước Quốc hội và khuyến cáo họ hãy xem cuộc đời tôi như một bài học đáng suy gẫm.

Căn cứ vào kinh nghiệm làm việc của tôi với ông Trump, tôi tin chắc rằng sẽ không có một cuộc chuyển giao quyền lực êm đẹp khi ông Trump thất cử nhiệm kỳ 2. Đó là lý do tại sao tôi quyết đinh ngồi ở đây ngày hôm nay.

*****

Dân biểu Elijah Cummings trong chức vụ Chủ tịch Ủy ban giám sát Hạ viện nói lời kết thúc buổi điều trần. Tôi ngồi đó, yên lặng, lắng nghe người đàn ông - nay đã qua đời - với hàng chục năm kinh nghiệm trong các phong trào tranh đấu cho dân quyền và các hình thức dịch vụ công cộng khác. Ông là luật sư bào chữa cho những luật sư nhục nhã như tôi.

Elijah Cummings hiểu rằng, bất cứ ai trong chúng ta, dù nhỏ bé nhất cũng cần có cơ hội để làm lại cuộc đời sau những hình phạt, giải thoát. Cummings là chính trị gia duy nhất đã gặp tôi trong những thời điểm khó khăn nhất của tôi và đối xử với tôi như một con người, không phải là một kẻ tội phạm. Khi thông báo cho ông biết về hình phạt tôi phải chịu, ông đã quan tâm, lo lắng từng bước cho sự an toàn của tôi khi thọ án trong tù. Đó không phải là một hành động tự nhiên mà có, tôi luôn mang ơn ông về điều đó.

"Tôi nghĩ điều này thật là khó khăn". Cummings nói với tôi cũng như với cả nước. Lời nói của ông như một cú đá mạnh vào bụng tôi. "Tôi biết ông đã đối diện rất nhiều điều. Tôi biết ông đang lo lắng cho gia đình nhưng đó là một phần số của ông. Tôi hoàn toàn hi vọng rằng phần số đó sẽ cho chúng ta một Michael Cohen tốt đẹp hơn, một Donald Trump tử tế hơn, một nước Mỹ thịnh vượng hơn, một thế giới hòa bình, hạnh phúc hơn.

Kết thúc lời của mình, Elijah Cummings nói : Chúng ta tốt hơn những gì đã xẩy ra.

Amen. Tôi nghĩ trong đầu.

Giờ thì một mình trong nhà tù ở thành phố New York với bộ quần áo tù màu xanh lá cây đồng nhất, tôi bắt đầu viết lại câu chuyện dài này trong một quyển sổ ghi chú màu vàng. Tôi viết trước khi ngày bắt đầu để những ý tưởng của mình không bị xao lãng bởi các bạn tù khi họ thức dậy. Tôi phải báo cáo cho nhà máy lọc nước thải, nơi một số bạn tù làm việc ở đó với đồng lương 8 USD/tháng. Nhiều tháng trôi qua, nghĩ đến người đàn ông mà tôi biết quá rõ, tôi càng khẳng định thêm niềm tin rằng sẽ không bao giờ Donald Trump rời khỏi tòa Bạch Ốc một cách êm thắm.

Hình thức của những vụ bê bối nổi lên trong những tháng gần đây cho thấy mức độ gian dối, phản bội ngày càng mạnh mẽ, lộ liễu hơn. Nếu Trump đắc cử thêm một nhiệm kỳ nữa thì những bê bối gần đây sẽ cho thấy đó chỉ là phần nổi của tảng núi băng.

Chắc chắn Trump biết rằng ông ấy sẽ phải đối mặt với án tù nếu rời tòa Bạch Ốc vào tháng giêng năm tới, đó là cái quả báo lạnh lùng mà ông không thể tránh khỏi khi hô lớn "Lock Her Up !". Nhưng tôi biết về Trump rõ ràng trong cái vỏ hạt dẻ. Ông ta tìm cách trút bỏ tội lỗi và tội ác của mình lên người khác, một phần để đánh lạc hướng và gây nhầm lẫn nhưng phần lớn là vì ông ta nghĩ rằng mọi người đều tồi bại, vô liêm sỉ, tàn nhẫn và độc ác như ông ta. Đó là tư duy độc hại mà tôi biết quá rõ.

Bất cứ ai theo Trump vào tòa Bạch Ốc sẽ nhận ra rằng, nếu Tổng thống không hành động để biến mình thành nhà lãnh đạo suốt đời, như ông đã bắt đầu nói đùa — và Trump không bao giờ thực sự nói đùa - sẽ dễ dàng nhận ra cái ổ lừa đảo, lưu manh và không có luật pháp. Trump và tay sai của ông ta sẽ làm bất cứ điều gì để che đậy thực tế đó, tôi lp lại : Bất cứ điều gì.

Trong phòng giam giữ, ngồi theo dõi Trump trong bản tin buổi tối trên truyền hình, tôi gần như cảm thấy tiếc cho ông ấy. Tôi
biết ông ta rất rõ, cả những nét mặt, ánh mắt và nói : "Tôi thấy được sự háo hức, cuồng nhiệt, hối hả khi tìm kiếm một người bênh vực, bảo vệ, một người sẵn sàng chiến đấu một cách hèn hạ, bẩn thỉu và tiêu diệt kẻ thù của ông ta. Tôi thấy những người thay thế tôi đã đánh mất danh dự, tiếng tăm của họ khi thực hiện những mệnh lệnh của tổng thống bất kể sự không trung thực, nhếch nhác hoặc bất hợp pháp. Rudy Guiliani, William Barr, Jared Kushner, Mike Pompeo… những người sẵn sàng làm việc theo ý muốn của Trump cho dù phải bóp méo sự thật hay vi phạm pháp luật, chỉ để phục vụ ông chủ.

Tuy nhiên những điều này sẽ vô ích, Trump không bao giờ muốn nghe tới những chữ đó, chắc chắn ông ta sẽ phủ nhận mọi chuyện. Nhưng ông ta đã thua khi không còn luật sư Roy Cohn, một con chó săn Bulldog giữ nhà và Michael Cohen một con Pittbulls và luật sư khác.

Trong buổi khai báo đó, các thành viên đảng Cộng hòa đã liên tục yêu cầu tôi cam kết rằng sẽ không viết sách. Tôi từ chối điều đó nhiều lần. Nói một cách khác, tôi không nên viết sách kể lại câu chuyện của mình, tức về căn bản là từ bỏ quyền tự do ngôn luận trong Tu Chính Án Thứ Nhất. Chấp nhận điều đó là chấp nhận đầu hàng trong sự sợ hãi, tuyệt vọng. Tôi đã mất nhiều thứ do những quyết định sai lầm của mình và hậu quả của nó, luôn cả tự do, nhưng tôi cương quyết giữ quyền kể lại câu chuyện này về mối đe dọa thật sự đối với đất nước của chúng ta và để gửi đi thông điệp khẩn cấp mà câu chuyện chuyển tải.

Còn một điều cuối cùng tôi có thể nói với sư tự tin lớn lao. Khi bạn bắt đầu mở những trang sách ra để gặp Donald Trump thật sự lần đầu tiên: "Đây là cuốn sách mà Tổng thống Mỹ đương nhiệm không bao giờ muốn bạn đọc".

Michael Cohen

Nhà tù liên bang Otisville, Otisville, New York, ngày 11 tháng 3 năm 2020

Nguyên tác : Disloyal, The Foreword: The Real Real Donald Trump, Roger Friedman giới thiệu, showbiz411, 13/08/2020

Tiến C. Nguyễn chuyển ngữ

(16/08/2020)

Published in Diễn đàn

Tổng thống Trump kí sc lnh h tr đi dch sau khi thương thuyết vi Quc hi đ vỡ (VOA, 09/08/2020)

Tng thng Donald Trump ngày th By kí các sc lnh hành pháp cung cp h tr tài chính b sung cho nhng người M b nh hưởng nng n vì đi dch virus corona, sau khi các nhà thương thuyết ca ông không đt được tha thun vi Quc hi.

trump1

Tng thng Donald Trump kí các sc lnh hành pháp h tr kinh tế trong mt cuc hp báo ti khu ngh dưỡng đánh golf ca ông Bedminster, New Jersey, ngày 8 tháng 8, 2020.

Ông Trump cho biết các sc lnh này s cp thêm 400 đôla mi tun cho hàng chc triu người b mt vic làm trong cuc khng hong y tế đã giết chết hơn 160.000 người M, thp hơn mc 600 đôla mi tun được thông qua hi đu năm.

Mt s bin pháp có th gp phi thách thc pháp lý vì Hiến pháp Hoa Kỳ trao cho Quc hi thm quyn chi tiêu liên bang.

"Đây là s tin h cn, đây là s tin h mun, s tin này to đng lc đ h quay tr li làm vic", ông Trump nói v các khon tr cp tht nghip.

Phe Cng hòa lp lun rng cp nhiu tin hơn s không khuyến khích nhng người M tht nghip c gng quay tr li làm vic, dù các nhà kinh tế, bao gm các quan chc ngân hàng trung ương ca M, phn bác lp lun đó.

Ông Trump cũng cho biết ông đang tm ngng thu thuế tin lương, vn được tr cho qu An sinh Xã hi và các chương trình liên bang khác, mt ý tưởng mà ông đã nhiu ln nêu ra nhưng đu b phe Dân ch và các thành viên Đng Cng hòa trong Quc hi bác b.

Các sc lnh ca ông cũng s ngăn vic trc xut khi nhà cho thuê nhn được h tr tài chính liên bang và kéo dài lãi sut 0% đi vi các khon vay sinh viên do liên bang tài tr, ông nói.

Ch tch H vin Nancy Pelosi đã thúc đy gia hn các khon tr cp tht nghip tăng cường mc trước đó là 600 đôla mi tun, vn được chp thun t đu cuc khng hong.

Các cuc đàm phán kéo dài gn hai tun gia các quan chc Nhà Trng và phe Dân ch trong Quc hi kết thúc vào ngày th Sáu mà không thu hp được cách bit 2 ngàn t đôla gia hai bên v các bước tiếp theo đ ng phó thit hi nng n v nhân mng và kinh tế mà đi dch virus corona đã gây ra M.

********************

M lp k lc vi hơn 5 triu ca nhim virus corona (VOA, 09/08/2020)

M lp k lc v s ca virus corona vào ngày th By vi hơn 5 triu người đã b nhim, theo s liu được kim đếm bi Reuters, trong khi quan chc bnh truyn nhim hàng đu ca đt nước khơi lên hi vng vào đu tun này rng mt loi vc-xin hu hiu có th được đưa ra th trường vào cui năm.

trump2

Nhân viên y tế tại một bệnh viện ở Mỹ mong muốn có môi trường làm việc an toàn hơn giữa đại dịch Covid-19. Ảnh : Reuters

Vi mt trong s 66 người dân b nhim bnh, M dn đu thế gii v s ca nhim Covid-19, theo phân tích ca Reuters. M đã ghi nhn hơn 160.000 ca t vong, gn mt phn tư tng s ca t vong ca thế gii.

Trong khi đó cũng trong ngày th By, Tng thng Donald Trump kí các sc lnh hành pháp nhm h tr kinh tế cho nhng người M b tn thương bi đi dch sau khi Nhà Trng không đt được tha thun vi Quc hi.

Ngày th Sáu, B Lao đng M báo cáo mc tăng trưởng vic làm ca M đã chm li đáng k trong tháng 7, cho thy vin tr b sung ca chính ph là mt nhu cu cp thiết.

Bác sĩ Anthony Fauci ngày th Tư nói vi Reuters rng đến cui năm nay có th có ít nht mt loi vc-xin hu hiu và an toàn. Nhưng ông Trump có cái nhìn lc quan hơn, nói rng có th M s có vc-xin vào thi đim din ra cuc bu c tng thng ngày 3 tháng 11.

*******************

M : T vong vì Covid-19 vượt quá 160.000 (VOA, 08/08/2020)

Hơn 160.000 người chết vì đi dch virus corona ti M, chiếm gn mt phn tư s t vong trên thế gii, theo s liu ca Reuters ngày 7/8 trong lúc nước M đang tranh lun v vic liu các trường hc có nên m ca dy trc tiếp trong vài tun ti hay không.

trump3

Nhân viên y tế ti Bnh vin Fountain Valley ngày 6/8/2020 biu tình bên ngoài bnh vin đòi điu kin làm vic an toàn trong đi dch Covid-19.

Nước M ghi nhn 160.003 người chết và 4,91 triu ca nhim, cao nht trên thế gii.

Con s người chết vì virus corona đang tăng ti 23 tiu bang và s ca nhim leo thang 20 bang, theo mt cuc phân tích d liu ca Reuters trong hai tun qua so vi hai tun l trước na.

Ct mc u ám hôm 7/8 đánh du vic gia tăng lên ti 10.000 người chết trong 9 ngày ti M.

Nhiu ca t vong trong s này xy ra ti California, Florida và Texas, 3 tiu bang đng đu tng s ca nhim. Trong khi s ca nhim mi dường như gim bt ti nhng tiu bang này, các đt bùng phát mi đang tri dy t đông sang tây.

Ti đu tháng 12, gn 300.000 người M có th chết vì Covid-19, các chuyên gia y tế Đi hc Washington cnh báo hôm 6/8 dù h cho rng 70.000 sinh mng có th được cu nếu người M nghiêm chnh chú ý đến vic mang khu trang.

Published in Quốc tế

Điều tra tài chính tổng thống Mỹ có thể mở rộng sang điều tra gian lận thuế (RFI, 04/08/2020)

Tổng thống Trump tiếp tục đối mặt với các cuộc điều tra tài chính. Tuy nhiên, trong tài liệu được đệ lên Tòa ngày 03/08/2020, cuộc điều tra tài chính nhắm vào tổng thống đương nhiệm có thể mở rộng sang cả điều tra về gian lận thuế.

congly1

Tổng thống Mỹ Donald Trump coi các cuộc điều tra nhắm vào ông là "cuộc săn đuổi phù thủy" của phe Dân Chủ.  AFP

Thông tín viên RFI Loubna Anaki tại New York giải thích :

Trong những tài liệu được đệ lên Tòa ngày 03/08, chưởng lý tòa sơ thẩm liên bang vùng Manhattan nêu rõ hơn một chút về những cuộc điều tra được ông tiến hành từ hơn 2 năm nay liên quan đến vấn đề tài chính của tổng thống Trump. Văn bản 28 trang nêu lên khả năng có những hành vi gian lận ngân hàng và gian lận thuế liên quan đến tập đoàn Trump.

Đối với tổng thống Donald Trump, đó là những cáo buộc vô căn cứ. Ông nói :

"Đây là bước tiếp theo của vụ truy đuổi phù thủy tồi tệ nhất trong lịch sử Hoa Kỳ. Đó là những chiêu trò của phe Dân Chủ. Họ đã thất bại với vụ Mueller điều tra. Họ thất bại với tất cả, kể cả với Nghị Viện. Họ đã thua trong mọi trò. Tình trạng này đã kéo dài từ 3 đến 4 năm, kể cả từ khi tôi chưa được bầu làm tổng thống !".

Chưởng lý Manhattan điều tra về các khoản tiền được chuyển cho hai phụ nữ được cho là có quan hệ tình cảm với ông Trump trong quá trình ông vận động tranh cử. Michael Cohen, luật sư riêng của tổng thống, đã bị kết án trong vụ này. Ông Cohen thú nhận đã mua chuộc hai phụ nữ trên để họ im lặng.

Trong khuôn khổ điều tra, chưởng lý yêu cầu được tiếp cận các tài liệu tài chính của ông Donald Trump, trong đó có các bản khai thuế. Thế nhưng đây là điều mà tổng thống đương nhiệm vẫn từ chối.

Cho dù gần đây Tòa Án Tối Cao đã ra lệnh chuyển cho chưởng lý Manhattan những lưu trữ kế toán trên, nhưng Tòa cũng cho phép Donald Trump có quyền chất vấn ngược lại về sự cần thiết của các tài liệu này trong cuộc điều tra. Đó là điều mà các luật sư của ông Trump vẫn đang làm.

Một số người cáo buộc tổng thống Trump muốn kéo dài thời gian cho tới kỳ bầu cử tháng 11 hoặc chờ cho vụ việc hết thời hiệu.

Thu Hằng

********************

Tây Ban Nha : Bị tố tham nhũng, cựu hoàng Juan Carlos lưu vong

Dân chúng Tây Ban Nha bàng hoàng. Chiều thứ Hai 03/08/2020, triều đình loan báo cựu hoàng Juan Carlos sắp lưu vong. Người được vinh danh mang lại nền dân chủ cho Tây Ban Nha bị nghi ngờ là tham nhũng, nhận hàng chục triệu đô la hối lộ của Saudi Arabia.

congly2

Trong thư gửi con trai là đương kim quốc vương Filipe đệ lục (trái), cựu hoàng Tây Ban Nha Juan Carlos (phải) giải thích ông ra đi để cho con trai làm việc dễ dàng hơn.  Pool/AFP/File

Theo thông tín viên François Museau, trong thư gửi con trai là quốc vương Filipe đệ lục, cựu hoàng Juan Carlos giải thích là "cha ra đi để cho con làm việc dễ dàng hơn và để không tiếp tay làm ô quế danh dự của định chế hoàng triều".

Từng được tôn vinh là cha đẻ của nền dân chủ Tây Ban Nha, cựu hoàng có nhiều tai tiếng pháp luật. Gần đây nhất ông chịu nhiều sức ép của công tố Tây Ban Nha và tư pháp Thụy Sĩ.

Cựu hoàng Juan Carlos bị nghi ngờ nhận tiền hối lộ của Saudi Arabia lúc còn tại vị, liên quan đến một hợp đồng xây hệ thống xe lửa cao tốc. Một người bạn lâu năm của Juan Carlos khai là có nhận được 65 triệu euro của quốc vương ký thác qua các ngân hàng ở Thụy Sĩ và ở các thiên đường thuế. Luật sư của cựu vương không chứng minh đuợc xuất xứ của món tiền khổng lồ này.

Cựu vương lưu vong nhưng vẫn là thành viên chính thức của hoàng gia. Có điều người ta chưa biết ông sẽ chọn nước nào ? Ông sẽ sống với nguồn tiền nào sau khi tuyên bố từ chối 200.000 euro trợ cấp mỗi năm.

Tú Anh

Published in Quốc tế